BOIS

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Composition chimique

Globalement, le bois peut être considéré, sous sa forme anhydre, comme un composé organique, contenant en moyenne 50 p. 100 de carbone, 43 p. 100 d'oxygène, 6 p. 100 d'hydrogène et un maximum de 1 p. 100 d'azote. Plus approximativement encore, on peut lui donner la formule brute moyenne CH1,44O0,66, utile pour établir le bilan global de la photosynthèse (équation directe) ou de l'oxydation totale (p. ex. combustion) du bois (équation inverse) :

CO2 + 0,72 H2O ⇆ CH1,44O0,66 + 1,03 O2.

On calcule ainsi qu'une tonne de bois produite par photosynthèse a fixé 0,5 tonne de carbone, a absorbé 1,6 tonne de CO2 et émis 1,1 tonne d'O2. À l'opposé, lors de la combustion, 1 kg de bois consomme 1 m3 d'O2, émet 1 m3 de CO2 et 0,5 litre d'eau.

Les constituants chimiques du bois se classent en :

– des substances macromoléculaires (cellulose, hémicelluloses et lignine), présentes en majorité dans toutes les espèces ;

– des substances de faible masse molaire : extractibles, et composés minéraux plus communément appelés « cendres », car on les retrouve sous cette forme après combustion totale du bois.

Les substances macromoléculaires

Les proportions et la structure chimique de la lignine et des hémicelluloses varient chez les conifères et les feuillus, alors que la cellulose a une composition identique pour toutes les espèces.

Les substances macromoléculaires des parois cellulaires représentent 97 à 99 p. 100 du bois des pays tempérés, et 90 p. 100 en moyenne des bois tropicaux. Ces derniers contiennent donc plus d'extractibles et de « cendres » (par exemple de la silice).

Les polysaccharides ou hydrates de carbone (cellulose, hémicelluloses et dérivés) représentent 65 à 75 p. 100 de la masse du bois.

Cellulose

La cellulose est le principal constituant des parois cellulaires et peut atteindre 50 p. 100 de la masse totale du bois. C'est un polysaccharide de la série des β-D-glucanes dont le motif répétitif est le cellobiose, constitué de deux β-D-g [...]

Cellulose

Dessin : Cellulose

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Formule de la cellulose. 

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Plans d'observation du bois secondaire

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Coupe tranversale d’un tronc d’arbre

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Cellulose

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Écrit par :

  • : professeur d'université, directrice du laboratoire de chimie agro-industrielle U.M.R. I.N.P.T.-I.N.R.A.
  • : membre de l'Académie des sciences, professeur émérite à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie
  • : ingénieur E.N.S.I.G., docteur ès sciences, directeur honoraire et fondateur de l'École nationale supérieure des technologies et industries du bois, professeur émérite à l'université Henri-Poincaré, Nancy, président de l'International academy of wood Science
  • : enseignant-chercheur à l'Institut national polytechnique de Toulouse

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Pour citer l’article

Marie Elisabeth BORREDON, Édouard BOUREAU, Xavier DÉGLISE, Carlos VACA-GARCIA, « BOIS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bois/