BESANÇON

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Chef-lieu du département du Doubs et capitale de la région Franche-Comté jusqu’au 31 décembre 2015, Besançon comptait 120 200 habitants en 2012 et se trouvait au cœur d'une aire urbaine de 246 800 personnes. Située au contact des plateaux jurassiens et du bas-pays, elle constitue l'une des pièces maîtresses de l'axe du Doubs, qui concentre la majeure partie de la population franc-comtoise. À l'échelle continentale, la ville se trouve au cœur de l'espace Rhin-Rhône, qui relie l'Europe du Nord et l'Europe du Sud. Pour elle, c'est une opportunité à exploiter. Mais, dans le cadre de la Franche-Comté, la ville doit partager son leadership sur la région avec une autre agglomération importante, celle de Belfort-Montbéliard qui, dans le nord du département, regarde volontiers vers l'Alsace et le monde rhénan. Dole et Lons-le-Saunier sont, quant à elles, attirées par Dijon et Lyon respectivement ; la polarisation de l'espace régional par Besançon est donc imparfaite. À partir de 2016, elle se trouve en concurrence avec Dijon, qui est désigné chef-lieu de la nouvelle région Bourgogne-Franche-Comté.

Bourgogne-Franche-Comté : carte administrative

Carte : Bourgogne-Franche-Comté : carte administrative

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Carte administrative de la région Bourgogne-Franche-Comté. 

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La ville est née dans un méandre encaissé du Doubs et sur la colline qui ferme le pédoncule côté sud. Le Doubs, en effet, ne longe pas les reliefs du faisceau bisontin mais serpente à travers eux, ce qui donne un chapelet de collines escarpées encadrant la ville. Si les altitudes ne dépassent pas 600 mètres, la topographie produit néanmoins un véritable effet de barrière, qui a bloqué le développement de l'agglomération vers le sud en direction des plateaux jurassiens. La croissance spatiale n'a pu se faire que vers le nord, au-delà des vieux faubourgs d'Arènes, de Charmont et de Battant, sur un vaste plan incliné qui relie la vallée du Doubs aux Avants-Monts. De nouveaux quartiers virent le jour à la fin du xixe siècle, et après la Seconde Guerre mondiale, puis ce fut la quas [...]


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Bourgogne-Franche-Comté : carte administrative

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Besançon : la citadelle

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Pour citer l’article

Serge ORMAUX, « BESANÇON », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/besancon/