BÉNIN

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Médias de l’article

Bénin : carte physique

Bénin : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Bénin : drapeau

Bénin : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

drapeau


Nom officielRépublique du Bénin (BJ)
Chef de l'État et du gouvernementPatrice Talon (depuis le 6 avril 2016)
CapitalePorto-Novo 1
Note : Porto-Novo, la capitale constitutionnelle, est le siège du pouvoir législatif, mais la présidence et la plupart des ministères se trouvent à Cotonou
Langue officiellefrançais
Unité monétairefranc CFA
Population11 527 000 (estim. 2018)
Superficie (km2)114 763

Longtemps considérée comme « l'enfant malade de l'Afrique » en raison de son instabilité chronique, la république du Bénin s'est révélée au tournant des années 1980-1990 un pays pionnier du mouvement de démocratisation en Afrique. Initiateur de la vague des conférences nationales qui ont ensuite été expérimentées par une douzaine de pays du continent, l'ex-Dahomey est devenu un laboratoire du changement politique au sud du Sahara, après avoir connu dix-sept ans d'un régime militaire d'inspiration marxiste-léniniste.

Bénin : carte physique

Bénin : carte physique

Carte

Carte physique du Bénin. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Afficher l'atlas

Bénin : drapeau

Bénin : drapeau

Dessin

Bénin (1960, rétabli en août 1990). Le drapeau précédent – champ vert sombre avec étoile rouge au guindant supérieur –, qui datait de la proclamation de la République populaire, a été remplacé par un tricolore où l'on retrouve les traditionnelles couleurs panafricaines : bandes... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Afficher l'atlas

Les fondements géographiques et historiques

Le pays et les hommes

Situé entre le géant nigérian et le minuscule Togo, le territoire du Bénin se présente comme un couloir d'environ 700 kilomètres de longueur, avec une étroite façade maritime (125 km) qui s'ouvre au nord sur deux pays sahéliens, le Burkina Faso et le Niger. Avec une superficie de 112 622 kilomètres carrés et 8,7 millions d'habitants en 2009, il s'agit d'un des pays les moins étendus et les moins peuplés d'Afrique. La densité démographique (78 hab./km2), faible dans les régions septentrionales (moins de 30 hab./km2), est beaucoup plus forte sur la côte (plus de 200 hab./km2, et jusqu'à 8 000 dans le département littoral) où se situent les capitales économique (Cotonou) et politique (Porto-Novo).

Cinq ensembles naturels peuvent être distingués du sud au nord : la zone côtière, constituée d'un cordon lagunaire sablonneux, très fertile, qui concentre une large part de l'activité économique du pays ; le riche plateau de la « terre de barre », constitué d'argiles rouges propices à l'agriculture ; les plateaux centraux, composés de savane herbeuse et de petites collines, qui couvrent les trois quarts du pays ; les régions montagneuses de la chaîne de l'Atakora qui, dans le nord-ouest, culminent à 658 mètres d'altitude ; enfin, les plaines du Borgou qui déclinent vers la vallée du Niger et participent, [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 13 pages


Écrit par :

  • : professeur de science politique au Centre d'études des relations internationales de la Fondation nationale des sciences politiques, Sciences Po

Classification


Autres références

«  BÉNIN  » est également traité dans :

BÉNIN, chronologie contemporaine

  • Écrit par 
  • Universalis

Tous les événements politiques (élections, conflits, accords, …) et les faits économiques et sociaux qui ont marqué l’histoire contemporaine du pays jusqu’à aujourd’hui. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/chronologie/benin/#i_33682

ABOMEY

  • Écrit par 
  • Pierre VENNETIER
  •  • 290 mots
  •  • 1 média

Au xviii e  siècle, Abomey devint la capitale d'un royaume noir dont les souverains successifs agrandirent leur domaine par des guerres renouvelées contre leurs voisins, surtout les Yoruba (ou Nago). L'un des plus puissants fut Ghézo (1818-1858), bon organisateur et grand chef militaire, dont le vaste palais, restauré, a été transformé en musée d' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/abomey/#i_33682

ATAKORA

  • Écrit par 
  • Marie-Christine AUBIN
  •  • 282 mots
  •  • 1 média

Ensemble montagneux situé dans le nord-ouest du Bénin. L'Atakora est une série de crêtes de type appalachien, composées de grès et de quartzites paléozoïques, aux sommets plats, dont l'altitude varie de 500 à 800 mètres. Les chaînes orientées nord-est - sud-ouest varient en largeur de 5 à 80 kilomètres ; elles s'abaissent rapidement, en se fragmentant, du sud-ouest vers le Niger qui traverse ces c […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/atakora/#i_33682

COTONOU

  • Écrit par 
  • Pierre VENNETIER
  •  • 522 mots
  •  • 1 média

Bien qu'elle n'en soit pas la capitale officielle (qui est Porto-Novo, établie par la Constitution et siège du pouvoir législatif), Cotonou est la première ville du Bénin, avec une population de 761 137 habitants en 2006. Elle s'étend sur des terrains qui avaient été cédés à la France par le souverain de Porto-Novo en 1868. Son essor est lié à celui des activités portuaires : au wharf construit e […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cotonou/#i_33682

DAHOMEY ROYAUME DU (XVIIIe-XIXe s.)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 691 mots

Danxomé, ou Dahomey comme l'appelèrent les colons, fut un royaume de l'Ouest africain qui s'épanouit aux xviii e  et xix e  siècles, dans la région qui correspond aujourd'hui au sud du Bénin. Au début du xvii e  siècle, trois frères se disputent […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/dahomey-royaume-du/#i_33682

FON

  • Écrit par 
  • Roger MEUNIER
  •  • 609 mots

Localisés dans le sud du Bénin et au Nigeria, les Fon parlent un dialecte ewe, du sous-groupe kwa de la famille Niger-Congo des langues africaines. Leur langue est proche de celles des Adja et des Ouatchi. Dans les années 2000, on estime leur nombre à 3,5 millions. L'économie traditionnelle des Fon repose sur l'agriculture (maïs, manioc, ignames) ; les plantations de palmiers à huile fournissent l […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/fon/#i_33682

KÉRÉKOU MATHIEU (1933-2015)

  • Écrit par 
  • Cédric MAYRARGUE
  •  • 852 mots
  •  • 1 média

Mathieu Kérékou est une figure centrale de la vie politique du Bénin, dont il fut le chef de l’État pendant près de trois décennies, d’abord à la tête d’un État autoritaire, puis comme président démocratiquement élu d’un régime devenu pluraliste. Celui qui fut au cœur des luttes de pouvoir pendant près de cinquante ans est vraisemblablement né en 1933 dans le nord-ouest du pays, alors colonie fra […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mathieu-kerekou/#i_33682

POLYGAMIE

  • Écrit par 
  • Roger BASTIDE
  •  • 9 887 mots

Dans le chapitre « Les « mariages de femmes » du golfe du Bénin »  : […] Il existe aussi en Afrique, chez les Yoruba, les Ibo, les Bavenda, les Dinka, au Bénin, un curieux mariage de femmes entre elles, qui peut être soit monogame (une femme qui n'a pas d'enfant se marie légalement avec une autre femme et paie à son père le prix de la fiancée ; les enfants qui naissent alors appartiennent non au mari de la femme stérile, mais au « mari femelle » […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/polygamie/#i_33682

PORTO-NOVO

  • Écrit par 
  • Pierre VENNETIER
  •  • 302 mots
  •  • 1 média

Capitale du Bénin, Porto-Novo a dû abandonner la quasi-totalité de ses fonctions politiques et administratives au profit de sa rivale Cotonou. C'est l'agglomération d'Hogbonou qui, vers le milieu du xviii e  siècle, fut rebaptisée Porto-Novo par le Portugais E. de Campos. Les souverains successifs s'enrichirent en pratiquant la traite avec les Eur […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/porto-novo/#i_33682

VODOU ou VAUDOU

  • Écrit par 
  • Marc AUGÉ, 
  • Laënnec HURBON
  • , Universalis
  •  • 2 144 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre «  Le vodou africain »  : […] Le terme vodu (vodou), ou vodun , désigne au Dahomey (devenu la république du Bénin) et au Togo les dieux ou les puissances invisibles que les hommes essaient de se concilier, individuellement ou collectivement, pour s'assurer une vie heureuse. Le terme yoruba correspondant est oriṣa. On peut considérer que le système religieux qui […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/vodou-vaudou/#i_33682

Voir aussi

Pour citer l’article

Richard BANÉGAS, « BÉNIN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/benin/