DAHOMEY ROYAUME DU (XVIIIe-XIXe s.)

Danxomé, ou Dahomey comme l'appelèrent les colons, fut un royaume de l'Ouest africain qui s'épanouit aux xviiie et xixe siècles, dans la région qui correspond aujourd'hui au sud du Bénin. Au début du xviie siècle, trois frères se disputent le royaume d'Allada, qui a prospéré, comme la toute proche royauté de Savi (ville de Ouidah), grâce à la traite des esclaves. Alors que l'un des princes héritiers s'empare d'Allada, Tè-Agbanlin part au sud-est fonder Hogbonou (baptisé Porto-Novo par les Portugais), sur la côte orientale de Ouidah, tandis que Do-Aklin crée au nord Abomey, qui deviendra le cœur du futur royaume du Dahomey. Les trois souverains font serment d'allégeance au grand royaume yoruba d'Oyo, à l'est.

Le petit-fils de Do-Aklin, Houegbadja (vers 1645-1685), fait d'Abomey un État puissant, dont la grandeur est cultivée par ses successeurs, Akaba (1685-1708), puis Agadja le Conquérant (1708-1732). Pour développer le commerce des armes avec les Européens dans le golfe de Guinée, Agadja soumet Allada (1724) et Ouidah (1727), où des forts occidentaux sont déjà établis. Le royaume ainsi agrandi prend pour nom Dahomey, Abomey, Allada et Ouidah en constituent les provinces. S'épanouissant grâce à l'échange des esclaves contre les armes européennes, le royaume gagne de nouveaux territoires sous les rois Tegbessou (1732-1774), Kpengla (1774-1789) et Agonglo (1789-1797). Quand Adandozan (1797-1818) est renversé par le puissant Ghézo (1818-1858), Dahomey est porté au faîte de sa puissance.

Une monarchie de type absolue se met en place, unique en son genre en Afrique. Entouré d'une cour fastueuse, le roi se trouve au sommet d'une société rigoureusement hiérarchisée de nobles, de roturiers et d'esclaves. Le corps dirigeant, fortement centralisé, est composé de roturiers qui ne peuvent mettre en cause l'autorité royale. Tout officier sur le terrain est associé à une femme présente à la cour, qui rend compte de ses activités au roi. Les territoires conquis sont assimilés au moyen de mariages, de lois d'uniformisation et de l'opposition partagée et traditionnelle aux Yoruba.

Dahomey vit [...]


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Pour citer l’article

« DAHOMEY ROYAUME DU (XVIIIe-XIXe s.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/dahomey-royaume-du/