BÉNIN

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Bénin : carte physique

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Bénin : drapeau

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drapeau


Nom officielRépublique du Bénin (BJ)
Chef de l'ÉtatPatrice Talon (depuis le 6 avril 2016)
CapitalePorto-Novo 1
Note : Porto-Novo, la capitale constitutionnelle, est le siège du pouvoir législatif, mais la présidence et la plupart des ministères se trouvent à Cotonou
Langue officiellefrançais
Unité monétairefranc CFA (XAF, franc de la Coopération financière en Afrique centrale)
Population11 003 000 (estim. 2017)
Superficie (km2)114 763
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Le Dahomey, « quartier latin » et « enfant malade » de l'Afrique

Des lendemains de la Seconde Guerre mondiale au début des années 1970, l'espace public du Dahomey se caractérisa par deux tendances principales que résument assez bien les stéréotypes d'« enfant malade » et de « quartier latin » de l'Afrique : d'un côté, une très forte instabilité institutionnelle marquée par d'incessants renversements de pouvoir, de l'autre, une relative permanence de l'élite politique, majoritairement composée des « évolués » qui firent la renommée du pays dans toute l'Afrique de l'Ouest.

Une instabilité chronique

Après la conférence de Brazzaville en 1944, la vie politique s'organisa avec la mise en place de collèges électoraux qui envoyaient un député au Palais-Bourbon, puis deux élus à partir de 1951. Un système partisan s'instaura dans les années 1940-1950, structuré autour de trois grandes figures qui allaient se partager le pouvoir pendant plus de vingt ans : Sourou Migan Apithy, premier député de la colonie et fondateur du Parti républicain du Dahomey (P.R.D.) ; Hubert Maga, second élu à la Chambre, à la tête du Rassemblement démocratique dahoméen (R.D.D.) ; et Justin Tométhin Ahomadegbé, leader de l'Union démocratique dahoméenne (U.D.D.), section locale du Rassemblement démocratique africain (R.D.A.). Malgré les innombrables changements d'appellation et de vaines tentatives d'unification (épisode du Parti dahoméen de l'Unité, de 1960 à 1963), cette organisation tripartite perdura et contribua à une instabilité chronique : durant cette période s'instaura, en effet, un véritable jeu de chaises musicales où Hubert Maga, originaire du Nord, jouait des antagonismes entre les deux leaders sudistes pour s'allier successivement avec l'un ou l'autre, avant d'être à son tour renversé par une entente conjoncturelle de ces derniers. Ce cycle récurrent se terminait généralement par l'intervention de l'armée, qui finit par s'imposer comme principal arbitre du jeu factionnel. Après l'indé[...]

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Écrit par :

  • : professeur de science politique au Centre d'études des relations internationales de la Fondation nationale des sciences politiques, Sciences Po

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Pour citer l’article

Richard BANÉGAS, « BÉNIN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/benin/