BAHAMAS

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Nom officielCommonwealth des Bahamas (BS)
Chef de l'Étatla reine Élisabeth II (Royaume-Uni), représentée par le gouverneur général Cornelius A. Smith (depuis le 28 juin 2019)
Chef du gouvernementHubert Minnis (depuis le 11 mai 2017)
CapitaleNassau
Langue officielleanglais
Unité monétairedollar des Bahamas (BSD)
Population377 000 (estim. 2018)
Superficie (km2)13 939

Histoire

Christophe Colomb accoste pour la première fois le 12 octobre 1492 sur une île que les indigènes appellent Guanahani et qu'il rebaptise San Salvador. Il s'agirait soit de l'île dénommée aujourd'hui Watling, soit de Samana Cay, soit de l'île Cat. Les indigènes des Bahamas, que Christophe Colomb appelle Lucayans, sont des Indiens Arawak, qui vivent également dans les Grandes Antilles. Près de quarante mille d'entre eux sont déportés par les Espagnols, entre 1492 et 1508, dans les mines d'Hispaniola (aujourd'hui Saint-Domingue), et les Bahamas restent très peu peuplées jusqu'à l'arrivée des premiers colons.

La Grande-Bretagne commence à s'intéresser aux Bahamas lorsque Charles Ier, engagé dans la colonisation des terres américaines, concède, en 1629, une charte à sir Robert Heath (procureur général d'Angleterre) pour fonder une colonie sur les îles. Par ailleurs, les premiers Bermudiens arrivent sur l'île de New Providence entre 1647 et 1656, menés par le capitaine William Sayle, gouverneur des Bermudes (alors en proie à des conflits religieux). En 1660, le site de l'actuelle capitale est nommé Charles Towne en l'honneur de Charles II, mais les premiers colons le rebaptiseront Nassau, après l'accession de Guillaume III d'Orange-Nassau sur le trône d'Angleterre (1689). En 1670, Charles II accorde une partie des îles à certains propriétaires terriens britanniques et leur demande de former un gouvernement sur l'île de New Providence, désormais la plus peuplée. Ces propriétaires se désintéressent cependant de la colonisation et du développement des Bahamas, qui deviennent un repaire de pirates. New Providence est souvent envahie par les Espagnols, parfois aidés des Français ; les colons, qui jugent la piraterie plus lucrative, rejettent les tentatives des gouverneurs pour instaurer une sorte d'État de droit, malgré la création d'un [...]

Nassau, Bahamas

Nassau, Bahamas

Photographie

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Bahamas : carte physique

Bahamas : carte physique
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Nassau, Bahamas

Nassau, Bahamas
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Pour citer l’article

E. Paul ALBURY, David Russell HARRIS, Gail SAUNDERS, « BAHAMAS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bahamas/