BERMUDES

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Archipel de sept îles principales et de cent cinquante ilôts environ, situé dans l'Atlantique, par 320 10′ nord et 640 40′ ouest, à environ 900 kilomètres au large du cap Hatteras, les Bermudes sont baignées par les eaux tièdes de la dérive nord-atlantique (Gulf Stream) et jouissent d'un climat subtropical exceptionnellement tiède toute l'année (de 27 0C en août à 17 0C en février). Émergeant d'un haut fond beaucoup plus étendu, elles n'ont que 53,5 kilomètres carrés, mais, avec 66 536 hab. en 2006, elles sont l'un des pays les plus densément peuplés du monde (plus de 1 200 hab./km2). La capitale est Hamilton.

Possession britannique depuis le xvie siècle, les Bermudes bénéficient depuis 1968 du statut de colonie de la Couronne, disposant d'une large autonomie interne ; elles ont toujours tiré parti de leur situation géographique et de leur climat. Peuplées de Blancs (Britanniques et Portugais) au début de la colonisation, elles ont un peuplement majoritairement de couleur. De tout temps base maritime, civile et militaire britannique, elles abritent en outre, depuis 1941, une très importante base navale et aérienne américaine concédée pour une durée de quatre-vingt-dix-neuf ans. Mais elles sont surtout devenues l'un des centres les plus réputés du grand tourisme international. Réservé pendant l'entre-deux-guerres à une clientèle riche qui venait y faire de longs séjours et parfois s'y retirer, le tourisme est devenu une activité de masse qui reste cependant le fait d'Anglo-Saxons aisés. Le P.I.B. par habitant est l'un des plus élevé au monde. Par des exonérations de taxes, le gouvernement a attiré quelques industries légères de biens de consommation destinés à l'exportation (produits pharmaceutiques, édition), mais, surtout, un grand nombre de compagnies d'assurances et d'établissements bancaires. Malgré leur appartenance britannique, les Bermudes sont fortement intégrées à la sphère d'influence américaine.

—  Jean-Claude GIACOTTINO

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Pour citer l’article

Jean-Claude GIACOTTINO, « BERMUDES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bermudes/