AVESTA

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L'avestique

L'avestique, dialecte oriental de l'iranien ancien, fournit un matériel linguistique important pour l'histoire de l'indo-iranien et de l'indo-européen.

Au stade de l'iranien ancien, deux dialectes seulement ont donné des textes : l'avestique et le vieux-perse. Des autres dialectes, comme le mède, le scythe et les ancêtres du parthe, du sogdien, du saka, de l'ossète et du paštō, les vestiges, quand ils existent, sont fort maigres (noms propres et toponymes). Le vieux-perse, connu par les inscriptions des rois achéménides, est situé géographiquement (à l'ouest de l'Iran) et historiquement (vie-ive s. av. J.-C.) de façon précise ; il est l'ancêtre direct du moyen-perse et du persan moderne. En revanche, la région où était parlé l'avestique au début du premier millénaire ne peut être déterminée avec certitude, même s'il faut vraisemblablement la chercher à l'est de l'Iran ; il est impossible de démontrer une parenté de l'avestique avec les autres dialectes iraniens orientaux, eux-mêmes non homogènes et connus plus récemment. L'avestique apparaît comme étant un dialecte oriental indépendant, qui se distingue plus par l'addition de ses particularités que par leur singularité. Le vieil avestique ou « gāthique » – langue des gāthās et de quelques autres prières – est l'idiolecte des derniers représentants (au moins 600 av. J.-C., et sans doute aux alentours de 1000 av. J.-C.) d'une tradition poétique remontant à la période indo-iranienne, tandis que les textes en lingua sacra de l'Avesta récent ont été composés à des dates différentes et ont subi des adaptations de la part de clercs de provenances diverses. L'utilisation linguistique de l'Avesta doit tenir compte des conditions de la transmission.

Les manuscrits, qui comportent tous des leçons fautives, sont écrits dans un alphabet spécial, destiné à rendre avec une précision nuancée les caractéristiques d'une prononciation ritualisée.

L'Avesta est passé par les étapes suivantes : 1. État phonétique oriental. 2. Prononciation s [...]

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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École pratique des hautes études
  • : docteur de troisième cycle, pensionnaire à la Bibliothèque nationale

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Pour citer l’article

Jean de MENASCE, Georges PINAULT, « AVESTA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/avesta/