ANQUETIL-DUPERRON ABRAHAM HYACINTHE (1731-1805)

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Orientaliste français qui révéla à l'Europe les livres sacrés du zoroastrisme et de l'hindouisme. La curiosité des Européens pour les civilisations anciennes d'Orient (Perse, Inde...) date des premières découvertes de Marco Polo et de Vasco de Gama ; accrue au cours des siècles, elle entraîna Anquetil-Duperron à partir pour l'Inde (où la France tentait de prendre pied, pour d'autres raisons). Premier « explorateur de l'esprit », il se fixait pour tâche de retrouver les zoroastriens réfugiés en Inde et d'apprendre d'eux les secrets de leur religion. On devine l'intérêt que portaient à son entreprise les contemporains soucieux d'étendre le champ de leur investigation, et, au premier chef, Voltaire. La moisson d'Anquetil-Duperron fut extraordinaire : non seulement il découvrit que les parsis (zoroastriens de la région de Bombay) possédaient des livres sacrés, mais il rencontra aussi des lettrés hindous qui acceptèrent de lui ouvrir les leurs. Ainsi revient-il en France avec un double trésor : l'Avesta (livre sacré des zoroastriens) et une collection de cinquante Upaniṣads. Il s'était fait expliquer l'Avesta et il le publia en 1771, avec une longue préface expliquant ce qu'était ce livre et retraçant la vie du fondateur telle que l'enseignaient les prêtres parsis.

La déconvenue du parti des Philosophes fut grande : là où ils attendaient une philosophie utile à leurs desseins, ils découvraient un texte liturgique et dévot. Voltaire s'emporta disant que « l'abominable fatras que l'on attribue à ce Zoroastre » ne pouvait être qu'un faux. Anquetil-Duperron se défendit mal et ne put que s'aigrir de voir que le reste de l'Europe suivait Voltaire et qu'on le tenait pour un imposteur ! Quinze ans plus tard, il publia encore quatre Upaniṣads en français, puis s'enferma dans son cabinet pour rédiger son opus magnum : une traduction lati [...]


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Écrit par :

  • : docteur ès lettres, professeur à l'université de Lyon-III

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BURNOUF EUGÈNE (1801-1852)

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Orientaliste français, dont les travaux permirent pour la première fois en Europe de connaître la langue de l'Avesta, appelée alors le zend, Burnouf publia en 1826, en collaboration avec Christian Lassen, un Essai sur le pâli , et, l'année suivante, des Observations grammaticales sur quelques passages de l'essai sur le pâli . Sa grande œuvre fut ensuite […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/eugene-burnouf/#i_49899

Pour citer l’article

Jean VARENNE, « ANQUETIL-DUPERRON ABRAHAM HYACINTHE - (1731-1805) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/abraham-hyacinthe-anquetil-duperron/