ASHANTI ou ACHANTI

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Les Ashanti (ou Asante) étaient, d'après les estimations démographiques de 2000, plus de 1 500 000, vivant dans les régions centrales de la république du Ghāna. Ils y ont imposé leur suprématie politique aux xviiie et xixe siècles, et les contrecoups de leurs opérations militaires se sont fait sentir, par de multiples migrations, dans un vaste espace qui s'étend de la Côte-d'Ivoire au centre du Bénin.

Cette période de deux siècles, qui s'achève avec la conquête britannique, en 1895-1896, est relativement bien connue. Au-delà, qu'il s'agisse des origines du peuple ashanti ou de l'histoire des royaumes antérieurs dans cette partie de l'Afrique, les données sont plus fragmentaires. Les Ashanti semblent apparaître brusquement dans l'histoire à la fin du xviie siècle. À cette époque, le royaume de Denkyéra exerçait son autorité sur une grande partie du Ghāna méridional. Une révolte secoue des groupes jusque-là soumis : Osei Tutu, qui en prend la direction, l'organise plus solidement, fonde la ville de Kumasi, au nord-est du Denkyéra, et en fait le centre d'une nouvelle puissance vers 1695.

Le royaume Ashanti

La vocation guerrière du royaume Ashanti se manifeste immédiatement. Au cours du règne d'Osei Tutu, plusieurs expéditions victorieuses sont menées contre les royaumes de Doma, de Denkyéra et des Akim. À la mort du fondateur, en 1712 ou 1717, un conflit de succession entre deux de ses neveux faillit mettre en cause l'œuvre accomplie. Finalement, les partisans du prétendant vaincu émigrèrent vers l'ouest où ils fondèrent le royaume Baoulé, et le jeune État ashanti survécut, poursuivant, sous le règne d'Opoku Ware, son action militaire, en particulier contre les Akim et les Akwapim. L'apogée de la puissance ashanti se situe dans la première moitié du xixe siècle, en particulier sous le règne d'Osei Bonsu ou Osei Kwamina (1804-1823). Celui-ci accentue l'expansion vers la côte, soumettant une grande partie du pays Fanti, [...]

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  • : directeur d'études à l'École pratique des hautes études

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Pour citer l’article

Paul MERCIER, « ASHANTI ou ACHANTI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ashanti-achanti/