INDO-PAKISTANAISE ARCHÉOLOGIE

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Le IIe millénaire dans le système de l'Indus et les régions adjacentes

Les fouilles de Pirak fournissent pour la première fois une documentation solide sur la vie d'une grosse bourgade entre 1700 et 700 avant J.-C., à la bordure occidentale de la vallée de l'Indus. Cette ville, située comme Mehrgarh au pied du col de Bolan, l'un des grands axes de communication avec l'Asie centrale, a donc été contemporaine, à un moment ou un autre de son occupation, de l'important phénomène qu'est, pour l'histoire du subcontinent, la diffusion des langues indo-européennes et de la religion védique. La culture de Pirak est un mélange de traditions régionales antérieures (cultures de Quetta et de l'Indus, complexe de Sibri et de la nécropole sud de Mehrgarh) et d'éléments nouveaux. Les importants changements dans le domaine de la vie matérielle s'accompagnent de profondes transformations sur le plan culturel. Ainsi, les figurines féminines et les statuettes de taureaux en terre cuite, liées depuis le Néolithique à un symbolisme de fécondité, deviennent rares et sont remplacées par des représentations de chameaux, de chevaux, de cavaliers à tête d'oiseau. Un prestige particulier s'attache sans doute à ces nouveaux animaux dont la présence modifie les possibilités de déplacement, de transport et d'expéditions en tout genre. Rappelons que le rôle du cheval dans les activités de pillage est un thème souvent traité par la littérature védique dont les textes les plus anciens ont été sans doute composés dès le IIe millénaire. En dépit des bouleversements importants qui marquent cette période, la culture de Pirak fait preuve d'une grande continuité ; même l'apparition du fer vers 1200-1100 avant J.-C., accompagnée d'une nouvelle céramique grise tournée, ne semble pas modifier très profondément le mode de vie des habitants du site.

Au nord de la plaine de l'Indus, dans les vallées himalayennes du Swat, le cheval et la culture du riz apparaissent aussi au début du IIe millénaire. Cette région était occupée, au IIIe millénaire, par des villages à habitats en fosses, associés à une culture néoli [...]


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-4000 à -2000. Naissance de l'écriture

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Vase en cuivre, art indo-pakistanais

Vase en cuivre, art indo-pakistanais
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Tombe néolithique à Mehrgarh (Pakistan)

Tombe néolithique à Mehrgarh (Pakistan)
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Écureuil en faïence, provenant de Harappa

Écureuil en faïence, provenant de Harappa
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Pour citer l’article

Jean-François JARRIGE, « INDO-PAKISTANAISE ARCHÉOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/archeologie-indo-pakistanaise/