HADÉEN

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L'Hadéen est une période de temps qui débute lors de l'accrétion de notre planète, il y a 4,568 milliards d'années (Ga), et qui se termine vers 4 Ga, âge des plus anciennes roches connues. Il correspond au premier éon de l'échelle des temps géologiques terrestres et est chronologiquement suivi par l'Archéen, le Protérozoïque et enfin par le Phanérozoïque. Le terme Hadéen a été inventé en 1972 par le géologue américain Preston Cloud, compte tenu des conditions extrêmement difficiles qui régnaient alors à la surface de la terre : il a donné à cet éon le nom du dieu grec des enfers, Hadès. Toutefois, la Terre étant une planète vivante dont la surface est perpétuellement remodelée par la tectonique des plaques et par les mécanismes superficiels d'érosion, les traces des 500 premiers millions d'années de son histoire ont pratiquement toutes été effacées. Seuls quelques minéraux (zircons) datant de cette période sont aujourd'hui connus. De ce fait, la représentation que l'on se fait de l'Hadéen est essentiellement fondée sur une approche théorique. De manière schématique, l'Hadéen peut être subdivisé en trois épisodes majeurs.

Premier épisode (4,567 à 4,40 Ga). Notre compréhension des premiers instants de la Terre repose non seulement sur des considérations théoriques mais aussi sur des comparaisons avec d'autres planètes telluriques (Lune, Mars, Vénus) où l'absence de tectonique des plaques a évité le remodelage permanent de leur surface, permettant ainsi la préservation des traces des premiers instants de leur histoire. Le premier événement global important consiste en la séparation du métal et des silicates contenus dans la planète : le métal, plus dense, a migré vers l'intérieur de la planète pour former le noyau alors que les silicates, moins denses, sont restés dans la partie externe pour donner naissance au manteau. Les datations à partir des radioactivités éteintes de certains isotopes (par exemple 182Hf) montrent que cette séparation s'est déroulée très tôt, envi [...]

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Écrit par :

  • : professeur de sciences de la Terre à l'université Blaise-Pascal, Clermont-Ferrand

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ARCHÉEN

  • Écrit par 
  • Hervé MARTIN
  •  • 3 025 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « Distribution des terrains archéens »  : […] continentale connus sur Terre à ce jour : ils ont été datés à 4,030 ± 0,003 Ga (Bowring and Williams, 1999). Cependant, en Australie, certains minéraux particulièrement résistants, des zircons, ont été préservés dans des sédiments ; ils ont donné des âges allant de 4,0 Ga jusqu'à 4,404 Ga (Wilde et al., 2001). Ce sont les seuls vestiges de l' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/archeen/#i_43437

Pour citer l’article

Hervé MARTIN, « HADÉEN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hadeen/