DUFAU PIERRE (1908-1985)

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Fils d'un architecte picard autodidacte, Pierre Dufau est né en 1908 à Arras (Pas-de-Calais). Après sa scolarité au lycée d'Amiens, il entre à l'École des beaux-arts de Paris. Au terme de sa formation d'architecte, il obtient le premier Second grand prix de Rome en 1938.

Urbaniste et architecte en chef de la reconstruction d'Amiens à la Libération, il confie notamment la réalisation de la place de la Gare à Auguste Perret. Pierre Dufau a ensuite la charge, de 1951 à 1955, d'établir plusieurs bases aériennes de l'O.T.A.N. ; il acquiert ainsi l’expérience de contrats extrêmement contraignants. Assez peu impliqué dans les opérations de logement, ce qui le classe à part de ses confrères de cette époque, Pierre Dufau construit de nombreux bâtiments de prestige à usage collectif où il est confronté avec la nécessité d'imposer une image de marque, facilitant le geste architectural : sièges sociaux de banques, le Time-Life Building à Paris, l'immeuble Publicis sur les Champs-Élysées, l'ambassade de France à Phnom Penh, la présidence de la République de la Côte d'Ivoire à Abidjan, etc.

Dans tous ces ouvrages, Pierre Dufau s'est refusé au moindre pastiche. Il utilise les matériaux de notre temps et les formes consacrées par le mouvement moderne de l'architecture. Ce n'est pas chez lui qu'on trouvera des détails « pittoresques » : dans une conférence, il déclare se rattacher à une conception « cistercienne » de l'architecture, signifiant par là que les techniques doivent êtres dominées par un sentiment intérieur. On comprend mieux cette volonté d'exprimer franchement une volonté créatrice, à la lecture du pamphlet que P. Dufau publie en 1964, Non à l'uburbanisme. Ce texte est rare dans la production littéraire des architectes par son humour constant ; les formules à l'emporte-pièce y fusent à chaque page : « En France, un immeuble ne s'entretient pas et pourtant il doit être éternel » ; « ce qui est fâcheux, ce n'est pas de centraliser les décisions, c'es [...]


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Roger-Henri GUERRAND, « DUFAU PIERRE - (1908-1985) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pierre-dufau/