AMÉTHYSTE

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Propriétés physico-chimiques

L'améthyste ne conserve sa couleur violette que pour des températures inférieures à 250 0C. Sa taille et son façonnage doivent donc en tenir compte pour éviter tout échauffement excessif dû à l'abrasion ou à la flamme du chalumeau. Au-delà de cette température, l'améthyste devient incolore puis, entre 400 et 500 0C, prend une couleur jaune. À ces températures, le processus est encore réversible et il est possible de redonner à l'améthyste sa teinte violette en l'irradiant. Ce procédé est utilisé pour obtenir des citrines (quartz jaunes aux cristaux naturellement plus petits) à partir d'améthystes de moindre qualité, et vice versa. À partir de 600 0C, les inclusions fluides se répandent dans le minéral par dissociation ionique et lui donnent un aspect laiteux. Ces variations de teinte avec la température connaissent quelques exceptions : les améthystes de Madagascar se décolorent mais ne jaunissent pas, celles de Montezuma (Brésil) verdissent, d'autres jaunissent sans passer par le stade incolore. Ces particularités tiennent à des teneurs en fer, en manganèse et/ou en titane variables, conjointement à des mécanismes complexes d'absorption de la lumière.

La structure atomique de ce minéral, notamment son absence de centre de symétrie, induit des propriétés électriques telles que la piézo-électricité et la pyro-électricité. L'améthyste, comme les autres variétés de quartz et aussi la tourmaline, soumise à des contraintes mécaniques selon l'axe c, dissocie les centres de gravité des charges positives et des charges négatives : il apparaît ainsi un dipôle électrique avec des charges de signes opposés sur les faces en regard. À l'inverse, si l'on applique un champ électrique sur un cristal (ou une lame convenablement taillée), celui-ci se déforme et devient alors un oscillateur que l'on peut amplifier pour obtenir des amplitudes de vibrations importantes (résonateurs). Cette propriété a permis de nombreuses applications : émission d'ondes hertziennes [...]

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Écrit par :

  • : docteur en sciences de la Terre, concepteur de la collection La Science au présent à la demande et sous la direction d'Encyclopædia Universalis, rédacteur en chef de 1997 à 2015

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«  AMÉTHYSTE  » est également traité dans :

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Dans le chapitre « Quelques exemples »  : […] Voyons maintenant quelques exemples qui montrent l'importance des impuretés. Commençons par le diamant, une des gemmes les plus prestigieuses, qui est du carbone pur. En l'absence d'atomes étrangers, il est incolore. La présence de bore, à la concentration de quelques millionièmes, lui confère une délicate teinte bleue qui peut aller jusqu'au bleu- […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/couleur-des-mineraux/#i_20858

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Pour citer l’article

Yves GAUTIER, « AMÉTHYSTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/amethyste/