AMÉRIQUE LATINEVue d'ensemble

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Le continent américain doit son nom au navigateur florentin Amérigo Vespucci qui fit pour l'Espagne et le Portugal plusieurs expéditions dans le Nouveau Monde découvert par Christophe Colomb. Il apparaît pour la première fois en France, il y a cinq siècles, dans un ouvrage publié à Saint-Dié, en 1507. L'adjectif « latine » accolé au mot Amérique est plus récent et date du milieu du xixe siècle, sous la plume d'auteurs d'Amérique du Sud. Il manifestait une prise de conscience d'une certaine communauté culturelle fondée sur l'origine du peuplement colon, la langue, la religion, face à une Amérique anglo-saxonne en pleine expansion, qui considérait avoir un droit de regard sur l'ensemble du continent et commençait à y intervenir sous diverses formes. Si les Espagnols continuent encore aujourd'hui à lui préférer la notion d'Ibero-América, celle d'Amérique latine s'est rapidement imposée partout. L'O.N.U. a ainsi créé une Commission économique pour l'Amérique latine (C.E.P.A.L.), qui regroupe sous cette appellation seize pays de l'Amérique continentale et trois de la Caraïbe (Cuba, Haïti, république Dominicaine).

On a donc depuis deux siècles coutume de considérer la région comme un ensemble, alors même que les différences entre les pays qui le composent sont dès l'origine immenses. Différences de taille : mini-États d'Amérique centrale et immensité du Brésil ou de la plupart des autres pays. Différences de population : cette région du monde comptait en 2005 (chiffres C.E.P.A.L.) plus de 551 millions d'habitants, deux totalisant plus de la moitié de ce nombre (Brésil 200 millions et Mexique 113 millions), tandis que neuf avaient moins de 10 millions d'habitants. Différences de peuplement, certains pays ne comptant pas (ou presque pas) de populations originaires (Argentine, Brésil), d'autres étant en majorité indienne (Bolivie, Guatemala), à forte minorité indienne (Pérou, Équateur) ou étant fortement métissés (Mexique, Brésil). Différences de niveaux de développement, quatre ayant plus de 5 000 dollars de P.I.B. par habitant (Arge [...]


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Écrit par :

  • : professeur de science politique, Institut des hautes études de l'Amérique latine (I.H.E.A.L.), université de Paris III-Sorbonne nouvelle

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Pour citer l’article

Georges COUFFIGNAL, « AMÉRIQUE LATINE - Vue d'ensemble », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-latine-vue-d-ensemble/