AMÉRINDIENSAmérique centrale

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La communauté

Vie économique

Les Indiens de l'Amérique moyenne vivent essentiellement de l'agriculture, agriculture plus pauvre, pour chaque région considérée, que celle des populations qui les entourent.

À quelques exceptions près, la propriété est individuelle. Chez les Lenca du Honduras toutefois, toute la terre appartient au village. De nombreuses communautés possèdent des terrains communaux, les ejidos. Fréquemment, la parcelle cultivée ne suffit pas à nourrir une famille pendant douze mois et la soudure entre les deux récoltes pose des problèmes difficiles. Très souvent, les hommes vont travailler un mois ou deux dans les plantations plus riches, en dehors de leur communauté. Les difficultés économiques des Indiens sont accrues par le fait qu'en général ils consacrent une partie de leurs ressources à des dépenses destinées à leur assurer une place dans la société. Il leur paraît aussi indispensable de remplir leurs obligations sociales et religieuses que d'assurer la vie matérielle de leur famille. Il est rare que les groupes indigènes vivent en économie fermée. Le commerce est actif à l'intérieur de la communauté, entre les communautés, entre les villages indiens et le monde extérieur (à l'échelon de la province). Les marchés sont très importants et créent des courants constants d'échanges entre les différents villages. L'Indien vient y vendre les produits de sa terre, acheter aux métis (propriétaires en général des boutiques du centre des villages) des produits manufacturés, en premier lieu l'alcool. C'est le boutiquier qui s'enrichit. L'importance des tractations n'est pas égale toute l'année : à son maximum après la récolte du maïs, elle est au plus bas dans le courant de l'été, quand les réserves sont épuisées.

Administration

Parfois les villages indiens ont une administration qui ne diffère en rien de celle des autres agglomérations. Dans d'autres endroits, une administration de type traditionnel subsiste : le pouvoir y est exercé soit par un seul homme, soit par un conseil (en général un groupe de vieillards). Le travail de la commune et de la présidence m [...]

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Pour citer l’article

Georgette SOUSTELLE, « AMÉRINDIENS - Amérique centrale », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/amerindiens-amerique-centrale/