AMÉRINDIENSAmérique centrale

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Le cycle de vie

Naissance et premières années

Les femmes indiennes les plus « riches » et les plus évoluées louent, pour accoucher, les services d'une guérisseuse-accoucheuse. Dans les familles plus pauvres, la femme accouche, en position accroupie ou à genoux, entourée de son mari et de sa belle-mère. La naissance d'un enfant s'accompagne quelquefois de certaines pratiques : de nombreux Indiens enterrent le placenta loin de l'habitation ; les Tepehua l'enterrent dans la maison, avec du sel et du tabac. Les Indiens Tzeltales font boire à la femme sur le point d'accoucher une décoction de queue de sarigue grillée. Très répandue est la coutume de faire prendre à la jeune mère, trois jours après la naissance de l'enfant, un bain de vapeur. L'allaitement de l'enfant se poursuit pendant trois ou quatre ans, les femmes croyant que le fait d'allaiter leur évite une nouvelle grossesse. L'alimentation du bébé est complétée par de la bouillie de maïs (atole). On trouve des rites de puberté chez les Indiens de Panamá : Cuna de San Blas et Guaymi.

Le nom

Il existe encore un très petit nombre de groupes dans lesquels chaque individu ne porte, comme avant la conquête, qu'un nom personnel et pas de nom de famille. Tel est le cas chez les Lacandons : chaque Lacandon a un nom individuel auquel s'ajoute celui d'un animal-totem, qu'il a en commun avec les autres membres du groupe ; il possède encore un troisième nom, correspondant à l'une des deux phratries, notion qui n'a pas disparu chez ces Indiens. Dans leur immense majorité, les Indiens portent un prénom chrétien (très nombreux sont les Indiens baptisés) et un nom de famille la plupart du temps espagnol. Cependant, il existe des noms de famille en langue indigène par exemple en pays maya et chez les Indiens Nahua.

Une croyance très répandue est celle de l'existence d'un animal-compagnon qui, de la naissance à la mort, ne quitte pas l'individu. En pays nahuatl, cet animal-compagnon est appelé le plus souvent tonal, moin [...]

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Pour citer l’article

Georgette SOUSTELLE, « AMÉRINDIENS - Amérique centrale », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/amerindiens-amerique-centrale/