LOMAX ALAN (1915-2002)

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Alan Lomax est le fils de John Avery Lomax (1867-1948), un des principaux créateurs du mouvement folkloriste américain et un des tout premiers à avoir pris la peine de recueillir de nombreux thèmes folkloriques qui, sans lui, auraient disparu.

Alan Lomax naît à Austin (Texas) le 13 janvier 1915. Il commence très jeune à suivre son père et à travailler avec lui. Il est avec John lorsque celui-ci découvre Lead Belly en 1932 ; il tentera d'ailleurs de transformer cette « découverte » en une entreprise financière rentable, s'arrogeant même la moitié des royalties des thèmes enregistrés par Lead Belly, notamment le succès du hit-parade Goodnight Irene. En 1934, Alan Lomax s'installe à Washington et devient consultant des Archive of American Folk Song, un des départements de la bibliothèque du Congrès auquel John Lomax a cédé ses collections de terrain. C'est dans cette fonction que Alan, toujours en compagnie de son père John et de l'ethnomusicologue noir John Work, véritable cheville ouvrière des expéditions dans le Mississippi, enregistrera encore d'innombrables musiciens sur le terrain, parmi lesquels Son House, Blind Willie McTell, David « Honeyboy » Edwards, Bukka White et bien sûr Muddy Waters.

Alan Lomax, qui ne dissocie jamais son travail d'ethnomusicologue de buts commerciaux, anime une émission hebdomadaire de radio sur C.B.S., tente une carrière personnelle de chanteur-guitariste – un de ses albums de chansons de cow-boys sera même édité en France par la firme Le Chant du Monde –, « redécouvre » Woody Guthrie, qu'il va manager quelque temps, co-écrit avec son père plusieurs ouvrages sur le folklore américain, dont le classique Folk Songs USA (1946), certainement le recueil de chansons annotées le plus utilisé par les folksingers du monde entier désireux de se forger un répertoire.

En 1946, Alan quitte la bibliothèque du Congrès pour un poste infiniment mieu [...]

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LOMAX JOHN AVERY (1867-1948)

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John Avery Lomax naît le 23 septembre 1867 à Goodman (Mississippi), dans une famille de fermiers très pauvres. Élevé au Texas, il est exposé dès l'enfance aux musiques rurales profanes et religieuses ainsi qu'aux riches traditions orales locales, notamment les récits des cow-boys. Il surmonte par sa ténacité les difficultés financières et réussit de brillantes études de littérature qui le mènent à […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/john-avery-lomax/#i_92136

Pour citer l’article

Gérard HERZHAFT, « LOMAX ALAN - (1915-2002) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alan-lomax/