ROBBE-GRILLET ALAIN (1922-2008)

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Le récit en miettes

Rien ne laissait prévoir la vocation littéraire d'Alain Robbe-Grillet. Il naît à Brest le 18 août 1922, fait ses études supérieures à Paris, devient ingénieur agronome, travaille à l'Institut national des statistiques, puis dans un institut de recherche sur les produits tropicaux. Il séjourne alors au Maroc, en Guinée, à la Martinique, à la Guadeloupe et commence une étude sur les maladies de la bananeraie. En fait, c'est à des tâches plus artistiques qu'il se livre : à la fin des années 1940, il écrit un premier roman, Un régicide, qui, refusé par diverses maisons d'édition, ne sera publié qu'en 1979.

La parution des Gommes (1953), du Voyeur (1955), et celle, concomitante, des premières fictions importantes de Claude Simon, de Robert Pinget et de Michel Butor (publiés aux éditions de Minuit, jeune maison qui pariait sur des auteurs que les « grands » de l'édition avaient refusés) donnèrent naissance à une nouvelle « Querelle des Anciens et des Modernes » et scindèrent le monde littéraire français en deux camps opposés. Du côté de la tradition, François Mauriac, Pierre de Boisdeffre ou Émile Henriot, l'influent critique du Monde, qui suggère d'interner Robbe-Grillet à Sainte-Anne. Du côté des gilets rouges, Maurice Blanchot (« La Clarté romanesque »), Roland Barthes (« Littérature objective ») ou Gérard Genette (« Vertige fixé »).

Dans cette lutte organisée autour d'un prétendu « mouvement » littéraire, Robbe-Grillet est la cible privilégiée. Que lui reproche-t-on ? Tout d'abord d'évacuer de ses textes la psychologie et l'humanisme pour accorder l'omniprésence aux lieux et aux choses, restitués avec la méticulosité d'un médecin légiste, dans de minutieuses descriptions, où parle le seul regard, arrêté, dit Barthes, comme sur une « résistance optique » : il s'agit d'une réalité strictement matérielle, neutre, sans ouverture ni référence à quelque sens ou quelque symb [...]

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  • : agrégé de lettres modernes, ancien élève de l'École normale supérieure

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Pour citer l’article

Philippe DULAC, « ROBBE-GRILLET ALAIN - (1922-2008) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alain-robbe-grillet/