ACTION RATIONNELLE

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Trois types de théories de l'action rationnelle

La voie de l'individualisme méthodologique, à laquelle sont associées les théories de l'action rationnelle, a été souvent empruntée depuis les années 1980. Elle a même donné lieu à relecture et interprétation d'auteurs, comme Karl Marx, que tout sépare a priori de cette tradition de pensée. Le bilan actuel de ce programme de recherche est révélateur de la pluralité des options défendues. D'inspiration économique, l'école de la rationalité instrumentale (Coleman) bénéficie toujours d'un crédit réel dans la mesure où, dans certaines situations où les acteurs peuvent calculer en toute connaissance de cause, la valeur heuristique du modèle est indéniable. Mais, y compris dans le camp de l'individualisme méthodologique, de nombreuses voix se sont élevées pour contester la prétention de ce paradigme à s'ériger en axiomatique générale.

La raison première est qu'il existe des actions dont la théorie du choix rationnel, dans son versant instrumental, est incapable de rendre compte. Pour le sociologue utilitariste, il est impossible par exemple de comprendre pourquoi les individus votent. Le coût d'une telle action (déplacement, sacrifice au détriment d'autres activités plus intéressantes...) est supérieur à l'espérance de gain. La probabilité d'influencer le résultat par sa seule voix est en effet extrêmement faible. Et pourtant, les individus participent aux élections... Pour expliquer ce paradoxe, Boudon propose de prendre en compte une rationalité axiologique. Les individus ne sont pas uniquement mus par des motivations instrumentales et leur action ne peut pas toujours être interprétée en considérant les conséquences attendues d'un calcul préalable. Dans le cas du vote comme dans de nombreuses situations familières, il faut accorder toute sa place aux sentiments moraux et donc aux principes structurants de l'action. Si je considère que la démocratie est un [...]


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Écrit par :

  • : professeur de sociologie au Conservatoire national des arts et métiers

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Pour citer l’article

Michel LALLEMENT, « ACTION RATIONNELLE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/action-rationnelle/