ACTION RATIONNELLE

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Individualisme méthodologique et effets pervers

En France, Raymond Boudon développe également depuis les années 1970 une théorie sociologique de l'action rationnelle. Tout comme chez Coleman, l'individualisme méthodologique est au principe de son entreprise. Convaincu de la prééminence des actions individuelles dans la construction du social, Boudon répète à l'envi que la tâche du sociologue consiste d'abord à retrouver le sens des comportements individuels à la source des phénomènes sociaux.

Raymond Boudon

Raymond Boudon

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Trop souvent confondue naguère, non sans raisons d'ailleurs, avec une critique idéologique des organisations sociales, la sociologie a été replacée par Raymond Boudon sur le plan de l'analyse strictement scientifique. Raymond Boudon est l'auteur d'une dizaine d'articles dans l'Encyclopædia... 

Crédits : D.R.

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Par exemple, pour expliquer les inégalités scolaires, Boudon estime, dans L'Inégalité des chances (1973), qu'il suffit de comprendre la décision que prend l'individu à chaque moment crucial pour son orientation. L'option retenue est d'abord commandée par une évaluation en termes de coûts. Il se trouve que, dans les milieux défavorisés, la poursuite d'études dans les voies les plus prestigieuses est associée à des risques importants. Les individus pensent que leur probabilité d'obtenir un diplôme élevé est faible. Les aspirations sociales ne sont pas non plus les mêmes et sont largement déterminées par le statut de la famille du jeune. Si l'on somme les comportements individuels en faisant le pari qu'ils sont déterminés par ces deux principes de base, il devient possible d'expliquer l'inégale distribution des individus dans le système scolaire sans qu'il soit nécessaire pour cela de mobiliser une explication culturaliste ou fonctionnaliste.

Modéliser le comportement de l'individu en faisant le pari qu'il est doté d'une rationalité minimale puis observer les conséquences de l'agrégation des décisions permet par ailleurs de mettre en évidence des effets pervers. Par là, il faut entendre des effets non voulus d'actions rationnelles, effets qui vont à l'encontre des intérêts et des intentions mêmes des individus. Dans The Logic of Collective Action (1966), Mancur Olson montre ainsi qu'une action collective dont on est presque sûr [...]


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Écrit par :

  • : professeur de sociologie au Conservatoire national des arts et métiers

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Pour citer l’article

Michel LALLEMENT, « ACTION RATIONNELLE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/action-rationnelle/