ACCUMULATIONS (géologie)Accumulations marines

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Vallum morainique et sandur

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Houles courtes

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Houles longues

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Accumulations littorales de sable et de galets

Dans les mers sans marée, ce sont des accumulations qui ourlent le littoral, et qui sont faites de matériaux parfaitement meubles. Dans les mers à marée, on peut grouper sous cette rubrique toutes les accumulations qui font saillie au-dessus de la surface de base de l'estran, soit le long du trait de côte des hautes mers, soit le long de l'un des traits de côte instantanés.

Caractères généraux

L'aisance des mouvements de matériaux est conditionnée par l'absence quasi totale de particules « fines », c'est-à-dire de largeur inférieure à 30 ou 40 micromètres. Les éléments plus grossiers ne sont donc liés que par des phénomènes d'absorption très limités, et répondent presque librement aux sollicitations des houles, de sorte que leurs mouvements transversaux et longitudinaux tendent, à chaque moment, à mettre la plage en équilibre avec la houle locale instantanée. L'absence de particules fines est elle-même due à une agitation usuelle de la mer telle que ces particules ne peuvent se maintenir et sont entraînées en suspension vers d'autres secteurs.

Sauf dans les cas particuliers évoqués ci-dessus, les houles sont l'élément essentiel du façonnement des accumulations littorales meubles : leur profil est dicté par la vigueur de la houle aux divers niveaux de marée, et leur plan par la dérive littorale résultant de l'obliquité de certaines houles. Le versant des accumulations qui fait face aux houles (ou à certaines d'entre elles au moins) est appelé plage, et l'étude de son profil sera effectuée à l'article plages. Par contre, le plan général des accumulations littorales meubles permettra d'en établir ici une classification.

Les matériaux qui constituent ces accumulations seront étudiés dans l'article sédimentologie. Il suffira de dire ici que la taille des matériaux dont chaque plage est constituée dépend de la vigueur habituelle des houles qui la battent, et non pas de la taille des éléments disponibles dans le pays : en effet, un littoral exposé à de fortes houles et auquel ne sont fournis que des matériaux fins ne comporte pa [...]


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L'accumulation est une activité morphogénique qui consiste dans le dépôt définitif de matériaux par un agent de transport. À l'exception des cônes et des talus d'éboulis, dus à l'action directe de la gravité, elle résulte essentiellement de l'intervention de l'eau et de l'air. Le vent et l'eau continentale, qui intervient à l'état liquide sous la forme de ruissellements et d'éc […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/accumulations-geologie-vue-d-ensemble/

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Dans le chapitre « Caractères communs »  : […] L'origine des accumulations deltaïques réside dans le dépôt des particules grossières transportées par saltation ou par roulage, lorsque la pente (et donc la compétence) diminue à l'approche de la mer. Dans la partie interne du delta, le fait que la diminution de la compétence soit due à la mer n'a pas d'influence spécifique, et le fleuve ne se comporte pas autrement que n'importe quelle rivière […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/embouchures/#i_28576

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Pour citer l’article

Jean-Pierre PINOT, « ACCUMULATIONS (géologie) - Accumulations marines », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/accumulations-geologie-accumulations-marines/