LINCOLN ABRAHAM (1809-1865)

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Abraham Lincoln

Abraham Lincoln
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Bataille de Buena Vista

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Abraham Lincoln et le général McClellan, A. Gardner

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Armée du Potomac

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Le président de l'Union et la Sécession

L'élection de Lincoln fut, pour les États du Sud, le signal de la dissolution de l'Union. La Caroline du Sud, la première, promulgua une ordonnance de sécession, le 20 décembre 1860. Six autres suivirent avant même que Lincoln n'eût prêté serment le 4 mars 1861. (Quatre autres États se retirèrent plus tard.) Les représentants des États sécessionnistes se réunirent à Montgomery, en Alabama, le 8 février 1861, se constituèrent en États confédérés d'Amérique, créèrent un gouvernement provisoire et élurent un président provisoire, Jefferson Davis.

La lutte pour la reconstitution de l'Union

À mesure que les États du Sud faisaient sécession, ils s'emparaient des forts et autres établissements fédéraux situés sur leur territoire. Fort Sumter, dans la baie de Charleston, résista. Le 12 avril, les forces confédérées ouvrirent le feu sur le fort qui se rendit deux jours plus tard. Lincoln répondit en faisant intervenir la garde nationale, en demandant des volontaires et en proclamant le blocus des ports sudistes.

Des armées se formèrent et s'équipèrent du mieux qu'elles purent. La stratégie des confédérés était claire ; leurs troupes devaient adopter des positions défensives et repousser l'invasion. Le Nord voulait aller de l'avant. Le général Winfield Scott, commandant les armées fédérales, et Lincoln cédèrent à contrecœur à la pression de l'opinion. À la mi-juillet, une armée fédérale, conduite par Irwin McDowell, s'avança pour frapper les forces confédérées disposées sur les rives du Bull Run, à quarante kilomètres au sud-ouest de Washington. Il en résulta une défaite désastreuse pour les troupes de l'Union.

L'échec du Bull Run fit brutalement prendre conscience au Nord du fait que la guerre serait longue et difficile. Lincoln réclama un plus grand nombre de volontaires et confia à un jeune général, George B. McClellan, le soin d'organiser et d'entraîner les armées de l'Est. Neuf mois passèrent avant que McClellan ne bougeât. Puis il frappa à Richmond [...]


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Pour citer l’article

Paul M. ANGLE, « LINCOLN ABRAHAM - (1809-1865) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/abraham-lincoln/