LINCOLN ABRAHAM (1809-1865)

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Un idéal politique et humain

Avec peu d'expérience, Abraham Lincoln a apporté à la présidence une rare alliance de bon sens, de tact, de patience, de détermination et d'humanité. Sa conviction qu'il fallait maintenir l'Union n'a jamais été ébranlée, non seulement parce que c'était pour lui un devoir constitutionnel, mais aussi parce que le maintien de l'Union démontrerait que la démocratie, qui, pendant longtemps, avait été le rêve de philosophes politiques, pouvait exister dans les faits comme forme de gouvernement. En même temps, dans une série de documents officiels, il définit la démocratie et sa portée avec une éloquence qui n'a jamais été dépassée.

Lincoln Memorial

Photographie : Lincoln Memorial

Dans leurs idéaux (démocratie, libertés civiques) comme dans leur forme (fédéralisme plutôt centralisme), les institutions des États-Unis ont été parachevées à l'issue de la guerre de Sécession, sous l'impulsion du président Abraham Lincoln, devenu une figure tutélaire pour la nation. 

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Avec les moyens dont il disposait, il a porté un coup mortel à l'esclavage aux États-Unis. Quelque réserves que l'on fasse à propos du résultat de la proclamation d'émancipation, il est absolument certain qu'après le 22 septembre 1862 cet esclavage était condamné.

La vie de Lincoln tout entière symbolise la noblesse de l'âme humaine. Il n'y avait pas place pour l'esprit de vengeance dans son caractère. S'il avait vécu et s'il avait été au pouvoir, il aurait admis à nouveau les États confédérés au sein de l'Union sans sanctions et sans autre condition que l'acceptation de l'abolition de l'esclavage. Si cette politique avait prévalu, les États-Unis seraient peut-être une nation plus réellement unie qu'aujourd'hui.

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Abraham Lincoln et le général McClellan, A. Gardner

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Pour citer l’article

Paul M. ANGLE, « LINCOLN ABRAHAM - (1809-1865) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/abraham-lincoln/