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ZAMBÈZE

Fleuve du centre de l'Afrique australe, le Zambèze forme, avec ses affluents, le quatrième bassin hydrographique du continent, soit environ 1 250 000 kilomètres carrés. Depuis sa source dans les plateaux qui s'étendent aux confins de la République démocratique du Congo, de la Zambie et de l'Angola, il parcourt près de 2 660 kilomètres avant de se jeter dans l'océan Indien. Le Zambèze (qui signifie « grand fleuve » dans la langue du peuple Thonga) est interrompu dans sa course par les chutes Victoria, l'une des plus belles merveilles naturelles du monde, et par les barrages de Kariba et de Cabora Bassa (ou Cahora Bassa), deux des plus grandes installations hydroélectriques d'Afrique. Il traverse ou sert de frontière à six pays : l'Angola, la Zambie, la Namibie, le Botswana, le Zimbabwe et le Mozambique. Le partage de ses eaux est donc régi par divers accords internationaux.

1.  Caractéristiques physiques

  Hydrographie

Le Zambèze naît dans un marécage proche de Kalene Hill, en Zambie, à environ 1 500 mètres d'altitude, et s'écoule sur une trentaine de kilomètres avant de pénétrer en Angola, où il parcourt plus de 280 kilomètres. Dans cette première section de sa course, le fleuve s'oriente vers le sud et est grossi par une dizaine d'affluents de diverse taille. Il retraverse la frontière zambienne peu avant les chutes Chavuma et s'écoule alors dans une vaste région de plaines fluviales accidentées et sablonneuses, la plus grande étant celle du Barotseland. La région, inondée pendant l'été, reçoit les alluvions qui la rendent fertile. Les principaux affluents sont le Kabompo, venu de l'est, et le Lungué-Bungo (ou Lungwebungo), plus large, sur la rive occidentale.

Le Zambèze entre alors dans une série de rapides qui s'étend des chutes Ngonye, au niveau du village de Sioma, jusqu'aux rapides de Katima Mulilo. Il sert ensuite de frontière, sur près de 130 kilomètres, entre la Zambie, au nord, et l'est de la bande de Caprivi Zitfeld (Namibie), au sud. Dans cette partie de son cours […]

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Pour citer cet article

Nic J. MONEY, Arthur N. L. WINA, « ZAMBÈZE  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/zambeze/

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