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DINOSAURES

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Les dinosaures constituent un groupe de vertébrés tétrapodes uniquement terrestres qui sont apparus et ont eu leur apogée au cours du Mésozoïque, c'est-à-dire entre quelque 225 et 65 millions d'années (Ma). Ils ont souvent été définis comme des « reptiles géants », mais ces termes ne sont pas adéquats car, d'une part, le concept de reptile ne recouvre pas une réalité zoologique (ce n'est pas un « groupe monophylétique » acceptable par la systématique moderne car il rassemble des lignées qui n'ont pas d'ancêtre commun) et, d'autre part, tous les dinosaures n'étaient pas grands. De plus, les « grands reptiles » fossiles du Mésozoïque n'étaient pas tous des dinosaures : ni les formes marines telles que les ichthyosaures, les plésiosaures et les mosasaures, ni les formes volantes, représentées par les ptérosaures, n'appartiennent à ce groupe. Les dinosaures font partie d'un ensemble plus vaste, les archosaures, qui inclut aussi, outre diverses formes primitives, les ptérosaures et les crocodiliens.

Le succès évolutif des dinosaures au cours du Mésozoïque est sans doute la conséquence de caractères anatomiques et physiologiques propres à ces animaux. Mais la reconstitution de la biologie d'êtres disparus, à partir de données fossiles, n'est pas chose facile. Celle des dinosaures a fait l'objet de nombreuses controverses, portant notamment sur la question de leur métabolisme : étaient-ils capables ou non de maintenir leur température corporelle à un niveau constant, ce qui aurait pu être une des raisons de leur réussite ?

Après avoir dominé les écosystèmes continentaux pendant plus de 150 Ma, les dinosaures (du moins les formes non aviennes, car les oiseaux ont survécu) se sont éteints rapidement à la fin du Crétacé, il y a 65 Ma. Cette disparition a longtemps fait figure de mystère. Depuis 1980, les données indiquant qu'un impact météoritique majeur a été la cause de l'extinction en masse de la limite Crétacé-Tertiaire se sont accumulées. En dépit des controverses qui persistent, c'est certainement dans cet événement qu'il faut chercher la [...]

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Pour citer cet article

Eric BUFFETAUT, « DINOSAURES  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/dinosaures/

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DÉFINITION DES DINOSAURES

Écrit par :  Eric BUFFETAUT

Dans un rapport sur les reptiles fossiles de Grande-Bretagne, l'anatomiste et paléontologue Richard Owen (1804-1892) propose de rassembler sous le nom de Dinosauria (du grec deinos, « terriblement grand » et sauros, « lézard ») trois genres mis au jour dans le Jurassique et le Crétacé… Lire la suite
AFRIQUE (Structure et milieu) - Géologie

Écrit par :  Anne FAURE-MURET

Dans le chapitre "Les temps gondwaniens"  : …  modification du style des rivières, celles-ci s'étalant dans de grandes plaines d'épandage. Les formations lacustres sont localement bien développées, avec des restes de Dinosauriens. Ceux-ci passent peu à peu à des formes plus petites, plus mobiles en réponse à la nécessité de se déplacer, à cause du caractère progressivement plus aride du climat… Lire la suite
ALBERTOSAURUS

Écrit par :  Universalis

Genre de grands dinosaures théropodes carnivores du Crétacé supérieur (environ 80 millions d'années), trouvé à l'état fossile en Amérique du Nord. Les albertosaures constituent un sous-groupe des Tyrannosaures… Lire la suite
ALLOSAURUS

Écrit par :  Universalis

Grand dinosaure saurischien carnivore (théropode) ayant vécu au Jurassique supérieur, il y a environ 150 millions d'années. Il est particulièrement bien connu par des fossiles découverts dans l'Ouest des États-Unis, notamment dans les États de l'Utah et du Colorado.… Lire la suite
ALVAREZ LUIS WALTER (1911-1988)

Écrit par :  Alain GRIMAUD

physique à d'autres domaines. Ses succès les plus spectaculaires furent ses études portant sur l'extinction de certaines espèces, des dinosaures entre autres, à la fin de la période géologique du Crétacé, il y a quelque 65 millions d'années. En collaboration avec son fils Walter et ses collègues en chimie nucléaire, F. Asaro et H. Michel, il… Lire la suite
ALVAREZ ET L'EXTINCTION DES DINOSAURES

Écrit par :  Eric BUFFETAUT

l'interprètent comme l'indice de la collision, à cette époque, d'un gros objet extra-terrestre avec la Terre. La catastrophe écologique mondiale provoquée par cet impact aurait causé la disparition des dinosaures et de nombreuses autres espèces. Cette hypothèse révolutionnaire, acceptée aujourd'hui par la majorité des chercheurs, suscite alors… Lire la suite
ANATOSAURUS

Écrit par :  Universalis

Dinosaure ornithischien du groupe des hadrosaures (dinosaures à bec de canard), trouvé à l'état fossile dans le Crétacé supérieur (environ 70 à 65 millions d'années) d'Amérique du Nord. Des formes apparentées, telles que Shantungosaurus, ont été trouvées en Asie… Lire la suite
ANGEAC-CHARENTE SITE PALÉONTOLOGIQUE D'

Écrit par :  Eric BUFFETAUT

plésiosaures. Les tortues sont représentées par au moins trois espèces. Les restes de dinosaures sont nombreux à Angeac-Charente. Les plus spectaculaires sont sans doute ceux des sauropodes (dinosaures herbivores de grande taille), avec notamment un fémur d'une longueur de plus de deux mètres qui paraît être un… Lire la suite
ANKYLOSAURUS

Écrit par :  Universalis

Dinosaure ornithischien cuirassé qui vivait au Crétacé supérieur (il y a environ 70 à 65 millions d'années) en Amérique du Nord. Il appartient à un groupe plus vaste (infraordre des Ankylosauria) de dinosaures herbivores quadrupèdes fortement cuirassés, qui connut son apogée au Crétacé (entre 145 et… Lire la suite
APATOSAURUS

Écrit par :  Universalis

Gigantesque dinosaure saurischien sauropode, un des plus grands animaux terrestres ayant jamais existé, qui vivait en Amérique du Nord au Jurassique supérieur (il y a environ 150 millions d'années).… Lire la suite
ARCHAEOPTERYX

Écrit par :  Eric BUFFETAUT

Archaeopteryx demeure le plus ancien oiseau incontestable connu à ce jour ; il est considéré comme un des meilleurs arguments en faveur de l'origine dinosaurienne des oiseaux. Depuis 1995, la découverte de divers dinosaures à plumes, dont certains étaient capables de planer, dans le Crétacé inférieur (environ 120 millions d'années)… Lire la suite
BRACHIOSAURUS

Écrit par :  Universalis

Genre de dinosaure sauropode qui vivait au Jurassique supérieur, il y a environ 150 millions d'années. Membre de la famille des Brachiosauridés, c'est le plus lourd et le plus haut des sauropodes dont on connaisse des squelettes à peu près complets. Des spécimens plus grands, appartenant à d'autres… Lire la suite
CAMPTOSAURUS

Écrit par :  Universalis

Dinosaure ornithischien trouvé à l'état fossile dans le Jurassique supérieur (environ 150 millions d'années) d'Amérique du Nord et d'Europe… Lire la suite
CÉRATOPSIENS

Écrit par :  Universalis

Groupe de dinosaures ornithischiens, herbivores, ayant vécu au Crétacé (145 à 65 millions d'années), caractérisés par une collerette osseuse à l'arrière du crâne et un os supplémentaire impair à l'extrémité de la mâchoire supérieure, le rostral… Lire la suite
CERATOSAURUS

Écrit par :  Universalis

Grand dinosaure théropode dont les fossiles, trouvés en Amérique du Nord et en Afrique, remontent au Jurassique supérieur (environ 150 millions d'années).… Lire la suite
COELOPHYSIS

Écrit par :  Universalis

Petit dinosaure carnivore trouvé à l'état fossile dans le Trias supérieur (environ 210 millions d'années) d'Amérique du Nord.… Lire la suite
CRÉTACÉ

Écrit par :  Jean-François DECONINCK

droit du point chaud de la Réunion – et de l'impact d'un astéroïde à l'origine du cratère de Chicxulub (Mexique). Les dinosaures, les ammonites et les bélemnites disparaissent, c'est la fin de l'ère des reptiles. Ils laissent la place aux mammifères qui sortiront de l'ombre au Cénozoïque (ères tertiaire et quaternaire… Lire la suite
DEINONYCHUS

Écrit par :  Universalis

Dinosaure saurischien carnivore (théropode) aux griffes développées qui vivait dans l'Ouest de l'Amérique du Nord au Crétacé inférieur (environ 110 millions d'années).… Lire la suite
DIPLODOCUS

Écrit par :  Universalis

Gigantesque dinosaure saurischien sauropode découvert à l'état fossile dans le Jurassique supérieur (environ 150 millions d'années) d'Amérique du Nord. Diplodocus est un des dinosaures les plus fréquemment exposés dans les musées. Avec d'autres… Lire la suite
DROMAEOSAURIDÉS

Écrit par :  Universalis

Famille de dinosaures carnivores (Théropodes), de taille petite à moyenne, qui vécut dans de nombreuses régions du monde au Crétacé (145 à 65 millions d'années). Agiles, légèrement bâtis et rapides, ces théropodes étaient parmi les prédateurs les plus efficaces de leur époque… Lire la suite
HYPSILOPHODON

Écrit par :  Universalis

Dinosaure ornithopode de taille petite à moyenne, qui vivait au Crétacé inférieur (il y a environ 120 millions d'années).… Lire la suite
IGUANODON

Écrit par :  Universalis

Grand dinosaure ornithopode, herbivore, trouvé à l'état fossile dans le Crétacé inférieur (145 à 110 millions d'années) d'Europe et d'Amérique du Nord.… Lire la suite
JURASSIQUE

Écrit par :  Jean-François DECONINCK

pélagiques jurassiques. La faune de vertébrés est dominée par les dinosaures en domaine continental et par de nombreux reptiles marins (Plésiosaures, Ichtyosaures). Les sélaciens (requins) sont fréquents, et les premiers téléostéens apparaissent au Jurassique supérieur. C'est également à la fin du Jurassique qu'… Lire la suite
LAMBEOSAURUS

Écrit par :  Universalis

Dinosaure ornithopode « à bec de canard » (hadrosauridé), remarquable par la crête osseuse creuse en forme de hache qu'il porte sur le sommet de son crâne. Les restes fossiles de cet herbivore ont été trouvés dans le Crétacé supérieur (environ 75 millions d'années) d'Amérique du Nord. Les premiers… Lire la suite
MAIASAURA

Écrit par :  Universalis

Genre de dinosaures à bec de canard (hadrosaures), trouvé à l'état fossile en Amérique du Nord dans les sédiments du Crétacé supérieur (environ 80 millions d'années). Sa découverte a conduit à supposer que ces herbivores bipèdes prenaient soin de leur progéniture, d'où la forme féminine de leur nom,… Lire la suite
MEGALOSAURUS

Écrit par :  Universalis

Dinosaure carnivore (théropode) qui fut le premier dinosaure à faire l'objet d'une description scientifique. Trouvé à l'état fossile dans le Jurassique moyen (environ 165 millions d'années) d'Angleterre, il fut décrit par William Buckland, en 1824, sur la base d'ossements dissociés qui comprenaient des vertèbres, des… Lire la suite
MEMBRES

Écrit par :  Claude GILLOTArmand de RICQLÈS

Dans le chapitre "Adaptation à la gravigradie"  : …  les dispositions du type gravigrade ont été réalisées dans de nombreuses lignées indépendantes. On les remarque chez les Dinosaures sauropodes (Diplodocus) et, dans une moindre mesure, chez les Ornithichiens quadrupèdes (Stégosaures et Cératopsiens). On les retrouve chez les Mammifères. Parmi les Paenongulés, elles s'observent chez les… Lire la suite
MÉSOZOÏQUE ou ÈRE SECONDAIRE

Écrit par :  Jean-François DECONINCK

Dans le chapitre "La crise Crétacé-Paléogène"  : …  En domaine continental, c'est la disparition de deux groupes de reptiles, les dinosaures et les ptérosaures, qui constitue le fait majeur (fig. 7) Chez les autres reptiles, les formes de grande taille et les organismes marins semblent globalement davantage affectés par la crise. En revanche, l'… Lire la suite
OISEAUX

Écrit par :  Eric BUFFETAUTMichel CUISIN

Dans le chapitre "L'origine reptilienne des oiseaux"  : …  des paléontologues admettent que certains petits théropodes (dinosaures carnivores) constituent le groupe de reptiles le plus proche des oiseaux, reprenant ainsi une hypothèse formulée notamment par Thomas Huxley dès 1870, puis généralement rejetée durant une bonne partie du xxe siècle, avant d'être… Lire la suite
ORNITHISCHIENS ou AVIPELVIENS

Écrit par :  Universalis

Un des deux grands groupes de dinosaures, comprenant uniquement des formes herbivores, l'autre groupe étant les Saurischiens. Les Ornithischiens, ou dinosaures « à bassin d'oiseau », sont ainsi nommés parce que les os de leur bassin sont disposés d'une façon qui rappelle superficiellement les oiseaux… Lire la suite
ORNITHOLESTES

Écrit par :  Universalis

Petit dinosaure carnivore légèrement bâti trouvé à l'état fossile dans le Jurassique supérieur (environ 150 millions d'années) d'Amérique du Nord. Un squelette à peu près complet a été mis au jour dans le Wyoming. Il mesurait environ deux mètres de longueur, avec un crâne, un cou et une queue allongés. Le cou était… Lire la suite
ORNITHOMIMUS

Écrit par :  Universalis

Genre de « dinosaure-autruche » (Ornithomimidés) trouvé à l'état fossile dans le Crétacé supérieur (environ 70 millions d'années) d'Amérique du Nord.… Lire la suite
ORNITHOPODES

Écrit par :  Universalis

Groupe de dinosaures ornithischiens caractérisés par une posture au moins occasionnellement bipède, leur nom signifiant « aux pieds d'oiseaux… Lire la suite
OVIRAPTOR

Écrit par :  Universalis

Petit dinosaure théropode, carnivore ou omnivore, qui couvait ses œufs à la façon des oiseaux. On l'a trouvé à l'état fossile dans le Crétacé supérieur (environ 80 millions d'années) d'Asie centrale.… Lire la suite
PACHYCEPHALOSAURUS

Écrit par :  Universalis

Genre de dinosaures herbivores à l'aspect étrange, trouvé à l'état fossile dans le Crétacé supérieur d'Amérique du Nord (environ 80 millions d'années).… Lire la suite
PENTACERATOPS

Écrit par :  Universalis

Dinosaure herbivore à cinq cornes (d'où son nom) trouvé à l'état fossile dans le Crétacé supérieur (environ 75 millions d'années) d'Amérique du Nord… Lire la suite
PLATEOSAURUS

Écrit par :  Universalis

Dinosaure saurischien connu par un abondant matériel fossile découvert en Europe et datant du Trias supérieur (environ 210 millions d'années). C'est un représentant des prosauropodes, groupe qui serait peut-être à l'origine des sauropodes.… Lire la suite
PREMIER DINOSAURE À QUATRE AILES

Écrit par :  Eric BUFFETAUT

découvertes dans les gisements chinois du Crétacé inférieur (environ 120 millions d'années) de restes de dinosaures indiquant la présence de plumes remontent au milieu des années 1990. À en juger par les proportions de leur squelette, les animaux en question, tels que Sinosauropteryx ou Caudipteryx, avaient des formes… Lire la suite
PROTOCERATOPS

Écrit par :  Universalis

Dinosaure cératopsien trouvé à l'état fossile dans le Crétacé supérieur (environ 80 millions d'années) du désert de Gobi (Mongolie). Protoceratops est un prédécesseur des dinosaures à cornes tels que Triceratops. Comme les autres cératopsiensLire la suite
PSITTACOSAURUS

Écrit par :  Universalis

Membre primitif du groupe des Cératopsiens (dinosaures à cornes), trouvé à l'état fossile dans le Crétacé inférieur (122 à 100 millions d'années) d'Asie (Mongolie, Chine, Thaïlande, Laos).… Lire la suite
REPTILES FOSSILES

Écrit par :  Armand de RICQLÈSPierre-Antoine SAINT-ANDRÉ

Dans le chapitre "Avipelviens"  : …  bipèdes mais la quadrupédie devait aussi être possible. On appelle souvent ce groupe « Dinosaures à bec de canard » à cause de la forme spatulée de la région maxillaire. On leur prêtait classiquement un mode de vie amphibie, mais, comme pour les Sauropodes, des analyses détaillées, d'ordre anatomique, écologique et paléobotanique (Ostrom, 1962),… Lire la suite
SAURISCHIENS ou SAURIPELVIENS

Écrit par :  Universalis

Un des deux principaux groupes de dinosaures, comprenant aussi les oiseaux. En 1888, Harry Govier Seeley, un ancien élève de Richard Owen, divisa les dinosaures en deux groupes, principalement d'après la forme du bassin (prenant aussi en compte certains caractères du crâne et des vertèbres cervicales… Lire la suite
SAUROPODES

Écrit par :  Universalis

Groupe de dinosaures caractérisés par une grande taille, un cou et une queue allongés, une posture quadrupède et un régime herbivore. Ce sont les plus grands de tous les dinosaures et les plus gros animaux terrestres qui aient jamais existé… Lire la suite
SCIURUMIMUS ALBERSDOERFERI

Écrit par :  Eric BUFFETAUT

Sciurumimus albersdoerferi est le nom donné à un petit dinosaure à plumes provenant de sédiments jurassiques d'Allemagne (O.W.M. Rauhut et al., « Exceptionally preserved juvenile megalosauroid theropod dinosaur with filamentous integument from the Late Jurassic of Germany », in Proceedings of the Lire la suite
SINOSAUROPTERYX PRIMA

Écrit par :  Eric BUFFETAUT

Espèce de petit dinosaure carnivore, Sinosauropteryx prima – signifiant « première plume de lézard de Chine » – a été décrit pour la première fois en 1996, à partir d'un squelette complet accompagné de restes de téguments trouvé dans la province du Liaoning (nord-est de la Chine). Il vivait durant le CrétacéLire la suite
STEGOSAURUS

Écrit par :  Universalis

Dinosaure ornithischien cuirassé du groupe des Stégosaures (Stegosauria), datant du Jurassique supérieur (environ 150 millions d'années) et reconnaissable à sa queue armée d'épines et à la série de grandes plaques osseuses triangulaires situées le long de son dos.… Lire la suite
STRUTHIOMIMUS

Écrit par :  Universalis

Genre de « dinosaure-autruche » découvert à l'état fossile dans le Crétacé supérieur (environ 70 millions d'années) d'Amérique du Nord. Struthiomimus, dont le nom signifie « qui imite l'autruche », mesurait environ 2,50 mètres de longueur et ses adaptations lui permettaient clairement de se déplacer… Lire la suite
TENDAGURU EXPÉDITIONS PALÉONTOLOGIQUES ALLEMANDES AU

Écrit par :  Eric BUFFETAUT

Les expéditions menées de 1909 à 1912 par les paléontologues allemands, les plus importantes jamais réalisées, avaient pour but d'explorer et d'exploiter les collines du Tendaguru, zone située dans le sud-est de l'Afrique orientale allemande (aujourd'hui Tanzanie). Cette zone s'est avérée très riche en gisements de dinosauresLire la suite
THÉROPODES

Écrit par :  Universalis

Groupe qui inclut tous les dinosaures carnivores. Parmi les Saurischiens (dinosaures « à bassin d'oiseau »), les Théropodes constituent un ensemble très diversifié, avec des formes aussi différentes que Microraptor, qui atteignait à peine la taille d'un corbeau, et l'énorme… Lire la suite
TRICERATOPS

Écrit par :  Universalis

Grand dinosaure ornithischien du groupe des Cératopsiens, caractérisé par une grande collerette osseuse sur la nuque et trois cornes (d'où son nom). On le trouve à l'état fossile dans des couches correspondant aux cinq derniers millions d'années du Crétacé, datant donc… Lire la suite
TYRANNOSAURUS

Écrit par :  Universalis

Dinosaure théropode, au crâne de très grande taille, pourvu de longues dents crénelées, et aux membres antérieurs très réduits et terminés par deux doigts. Il appartient à la famille des Tyrannosauridés ayant vécu pendant tout le Crétacé (145 à 65 millions d'années). Si on ne… Lire la suite
VOL DES PREMIERS OISEAUX

Écrit par :  Eric BUFFETAUT

sur l'origine du vol chez les oiseaux ont pris un nouveau tournant depuis la découverte en Chine, à partir des années 1990, de petits dinosaures, tels que Microraptor, pourvus de quatre ailes formées par de longues plumes portées par les membres antérieurs et postérieurs. Comment en est-on arrivé ensuite à la… Lire la suite
YUTYRANNUS HUALI

Écrit par :  Eric BUFFETAUT

Yutyrannus huali est un grand dinosaure à plumes qui a été mis au jour dans des sédiments du Crétacé inférieur (environ 130 millions d'années) du nord-est de la Chine. Il a été décrit en 2012 par une équipe de chercheurs chinois (X. Xu et al., « A gigantic feathered dinosaur from the Lower Cretaceous of China… Lire la suite

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