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MÉSOZOÏQUE ou ÈRE SECONDAIRE

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Le Mésozoïque, longtemps appelé ère secondaire, est une période des temps géologiques qui débute il y a 251 millions d'années (Ma) et se termine à — 65,5 Ma. D'une durée de 185,5 Ma, il est compris entre le Paléozoïque et le Cénozoïque. Ces trois ères constituent le Phanérozoïque, c'est-à-dire l'ensemble des temps géologiques caractérisés par la fréquence des fossiles. Limité par deux grandes crises biologiques majeures, le Mésozoïque est caractérisé par la dislocation de la Pangée, unique masse continentale héritée du Paléozoïque, par l'ouverture de l'océan Atlantique et par une forte activité volcanique. Cette dernière, qui s'opère au niveau des rides océaniques et au droit des points chauds, génère des conditions favorables à l'accumulation de dioxyde de carbone (CO2) dans l'atmosphère et à l'installation d'un climat à fort effet de serre, globalement chaud. Ces conditions relativement stables ont fait du Mésozoïque un paradis pour la vie. Elles ont notamment permis le développement spectaculaire et la diversification des reptiles (reptiles marins, dinosaures et reptiles volants) qui ont dominé la faune de cette époque au point de désigner le Mésozoïque comme « l'âge des reptiles ». C'est aussi au Mésozoïque qu'apparaissent les oiseaux et les mammifères, qui prendront leur essor au Cénozoïque. Dans les milieux marins, les mollusques céphalopodes tels que les bélemnites et les ammonites, invertébrés spécifiques du Mésozoïque, dominent largement. Les ammonites, excellents fossiles stratigraphiques, jouent un rôle majeur pour les datations biostratigraphiques. Sur le plan de la flore, les gymnospermes dominent largement jusqu'à la fin du Jurassique, puis les angiospermes (plantes à fleurs) apparues au Trias ou au Jurassique se diversifient et supplantent progressivement les gymnospermes au cours du Crétacé.

1.   Limites et subdivisions

Le Mésozoïque est subdivisé en tro [...]

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Pour citer cet article

Jean-François DECONINCK, « MÉSOZOÏQUE ou ÈRE SECONDAIRE  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mesozoique-ere-secondaire/

Classification thématique de cet article :

  

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Crétacé moyen, la mer envahit toutes les plates-formes continentales. La généralité de cette « transgression cénomanienne » en fit un des chevaux de bataille de la géologie, mais le qualificatif « mésocrétacée » lui conviendrait beaucoup mieux, car les faits ne permettent pas de réduire cet événement au cadre trop étroit de l'étage cénomanien… Lire la suite
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Dans le chapitre "Le calme relatif du Mésozoïque"  : …  L'histoire de l'Europe au Mésozoïque peut se décomposer en deux grands cycles de transgression-régression marines. Le premier couvre l'ensemble Trias et Jurassique (de 240 à 140 Ma environ), le second le Crétacé (de 140 à 70 Ma). Entre les deux, responsable sans doute de la régression « purbeckienne » qui les sépare, se situe le début de l'… Lire la suite
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ICHTHYOSAURES ou ICHTYOSAURES

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JURASSIQUE

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Succédant au Trias et précédant le Crétacé, le Jurassique correspond au deuxième système du Mésozoïque (ère secondaire), qui s'étale de — 199,6 (± 0,3) millions d'années (Ma) à — 145,5 (± 4) Ma, soit une durée d'environ 55 Ma. Le terme « Jura Kalkstein », proposé par Alexander… Lire la suite
KIELAN-JAWOROWSKA ZOFIA (1925-2015)

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KIMMÉRIDGIEN

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Surmontant les calcaires séquaniens (Corallien) qui le séparent des argiles oxfordiennes, le Kimméridgien a pour type une puissante série argileuse (Kimmeridge clay). Pourtant, on observe parfois à sa base des calcaires marneux à Harpagodes et, au sommet, des argiles à Ostrea virgula, faciès qui peut monter… Lire la suite
MERS RETRAITS ET AVANCÉES DES

Écrit par :  Jean-Claude DUPLESSY

Dans le chapitre "Les fluctuations du volume des glaciers continentaux"  : …  ). Toutes ces périodes glaciaires se sont accompagnées de bas niveaux marins. Au contraire, pendant l'ère secondaire, les continents étaient groupés et commençaient leur dispersion. Un océan vaste favorisait les transports de chaleur vers les hautes latitudes. Le climat était globalement chaud, et les glaciers absents. Le JurassiqueLire la suite
MÉTAUX - Métallogénie

Écrit par :  Guy TAMAIN

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MONTAGNES - Formation des chaînes de montagnes

Écrit par :  Jean AUBOUINMaurice MATTAUERJacques-Louis MERCIER

Dans le chapitre "Les cycles orogéniques"  : …  (jusqu'à — 410 Ma) et varisque (jusqu'à — 250 Ma) ; au contraire, l'ensemble du Mésozoïque et du Cénozoïque correspond au seul cycle alpin. Les cycles orogéniques expriment mieux l'histoire de la Terre que l'échelle stratigraphique, celle-ci étant liée à l'aventure biologique, assez indépendante de la dynamique propre de la… Lire la suite
MULTITUBERCULÉS ou ALLOTHÉRIENS

Écrit par :  Pierre CLAIRAMBAULT

Groupe de mammifères fossiles. Les multituberculés apparurent au Trias (ère secondaire) et s'éteignirent au début de l'ère tertiaire. Ce fut le groupe mammalien le plus important au cours de l'ère secondaire, pendant près d'une centaine de millions d'années, sur tous les… Lire la suite
NECROLESTES PATAGONENSIS

Écrit par :  Jean-Louis HARTENBERGER

fait l'objet de plusieurs études, mais son statut taxonomique est toujours resté indécis. Sans doute fallait-il mieux connaître l'histoire des mammifères au cours du Mésozoïque pour que celle-ci nous éclaire sur les origines de ce groupe ? Parallèlement, l'arrivée de nouvelles techniques de radiographie (microCTscanner) permettent aujourd'hui d'… Lire la suite
PACIFIQUE OCÉAN

Écrit par :  Jean FRANCHETEAU

Dans le chapitre "Évolution de l'océan Pacifique"  : …  Ce secteur comprend le bassin situé à l'est des Mariannes, le bassin de Pigafetta et les monts Magellan. Il est caractérisé par une zone magnétique calme (Jurassic Quiet Zone) où la croûte est plus ancienne que le Callovien moyen, âge de l'anomalie magnétique jurassique la plus ancienne reconnue (M37 : 173 Ma). Au cours du Mésozoïque, la plaque… Lire la suite
PALÉOCLIMATOLOGIE

Écrit par :  Jean-Claude DUPLESSY

Dans le chapitre "Les climats de la fin du Mésozoïque et du Tertiaire"  : …  Jusqu'en 1968, la géologie du Mésozoïque et du Tertiaire n'était étudiée qu'au travers des séries émergées. La mise en œuvre depuis cette date des navires foreurs Glomar Challenger puis Joides Resolution a permis de récolter dans tous les océans des séries sédimentaires remontant jusqu'au Lire la suite
PALÉONTOLOGIE

Écrit par :  Édouard BOUREAUPatrick DE WEVERJean PIVETEAU

Dans le chapitre "Hiérarchie des divisions"  : …  Le Mésozoïque (ère secondaire) est caractérisé, au point de vue de la flore, par la disparition de la plupart des grandes Cryptogames paléozoïques. Les Fougères et les Équisétinées ne sont plus guère représentées que par des genres très voisins des genres actuels. Parmi les Gymnospermes, les Cordaïtes disparaissent peu à peu. Le nombre des… Lire la suite
PALÉOZOÏQUE ou ÈRE PRIMAIRE

Écrit par :  Alain BLIECK

Permien (dernier système du Paléozoïque), marquant le passage entre les ères paléozoïque et mésozoïque, qui est considérée comme la plus importante des cinq grandes phases d'extinctions d'espèces du Phanérozoïque. Une coupure nette entre les terrains paléozoïques et les terrains mésozoïques est observée en France dans le Massif… Lire la suite
SAUROPTÉRYGIENS

Écrit par :  Universalis

Groupe de reptiles aquatiques du Mésozoïque (245 à 65 millions d'années), comprenant les nothosaures, les pistosaures et les plésiosaures. Tous ces animaux étaient remarquablement bien adaptés à la vie dans les mers… Lire la suite
STRATIGRAPHIE

Écrit par :  Gilles Serge ODIN

Dans le chapitre "Stratigraphie par étages"  : …  trilobites (correspondant au Paléozoïque ou ère primaire), ère des dinosaures (Mésozoïque ou ère secondaire) et ère des mammifères (Cénozoïque ou ère tertiaire), séparées par deux crises biologiques fondamentales : l'une à la fin du Permien (vers — 250 Ma) ; l'autre, à la fin du Crétacé (vers — 65 Ma). Il s'y… Lire la suite
TRIAS

Écrit par :  Jean-François DECONINCK

Le Trias représente le premier système du Mésozoïque (ère secondaire) et s'étale de — 251 (± 0,4) millions d'années (Ma) à — 199,6 (± 0,3) Ma, soit une durée de quelque 52 Ma. Ce terme a été défini pour la première fois par Friedrich August von Alberti pour désigner trois formations connues dans le sud de l'Allemagne et… Lire la suite

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