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AMÉRIQUE (Structure et milieu) Géologie

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2.  L'Amérique du Nord

Malgré sa complexité, le continent nord-américain présente un nombre réduit de grands éléments morpho-structuraux : le bouclier canadien, la plate-forme nord-américaine, les chaînes de montagnes ourlant les bordures continentales. 

Le bouclier canadien, d'âge précambrien (plus de 570 Ma, jusqu'à 3 800 Ma), occupe la partie située au nord de la ceinture des Grands Lacs et se poursuit vers l'est dans la partie méridionale des îles arctiques et au Groenland.

La plate-forme nord-américaine, formée par la partie du bouclier recouverte par une série sédimentaire allant de l'ère primaire à l'Actuel (depuis 570 Ma) et demeurée horizontale, se poursuit au nord dans la partie septentrionale des îles arctiques. Le rebord de la plate-forme qui domine morphologiquement le bouclier est appelé ligne de Glint ; les grands lacs du retrait glaciaire d'il y a 10 000 ans la jalonnent : lacs Supérieur, Ontario, Érié, Huron, Michigan, Winnipeg, Caribou, Grand Lac de l'Esclave, Grand Lac de l'Ours.

À l'est, les chaînes appalachiennes de la façade atlantique et du pourtour du golfe du Mexique, mises en place durant l'ère primaire (de 570 à 225 Ma), ont vu leur continuité initiale interrompue du fait des ouvertures ultérieures de la mer de Baffin, de l'Atlantique et du golfe du Mexique, accompagnées de dépôts secondaires et tertiaires transgressifs et discordants le long des marges nouvellement créées. Ainsi en est-il de la plaine côtière du golfe du Mexique, qui masque les relations structurales initiales entre les Appalaches, les monts Ouachita et les monts Marathon.

À l'ouest, les cordillères nord-américaines, édifiées sur et en bordure de la marge pacifique du continent au cours des temps alpins, c'est-à-dire depuis le début de l'ère secondaire (225 Ma), se suivent de manière ininterrompue de l'Alaska à l'Amérique centrale nucléaire (à socle continental), et plus précisément jusqu'au Nicaragua. Au-delà, le relais montagneux avec la cordillère des Andes se fait par l'Amérique cen […]

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Pour citer cet article

Jean AUBOUIN, René BLANCHET, Jacques BOURGOIS, Jean-Louis MANSY, Bernard MERCIER DE LÉPINAY, Jean-François STEPHAN, Marc TARDY, Jean-Claude VICENTE, « AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Géologie  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-structure-et-milieu-geologie/

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