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AMÉRIQUE (Structure et milieu) Géologie

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4.  L'Amérique du Sud

En Amérique du Sud, on oppose classiquement une Amérique cratonique orientale, stable, et une Amérique andine occidentale, tectoniquement active.

Cette situation est née de l'évolution secondaire et tertiaire pendant le cycle andin qui débuta voilà 200 millions d'années en relation avec la subduction du Pacifique sous l'Amérique du Sud.

Antérieurement, la répartition des zones stables et des ceintures de déformation était très différente. En témoignent les restes d'orogènes anciens, paléozoïques et précambriens, dont on retrouve les traces à travers les grandes unités morphostructurales qui constituent aujourd'hui le continent sud-américain.

L'Amérique du Sud cratonique est constituée de noyaux de socles anciens – les boucliers guyanais et brésilien ainsi que quelques affleurements qu'on rassemble parfois en un bouclier patagon –, ossature profonde du sous-continent lui-même. Les bassins de Parnaíba et du Paraná séparent un bouclier brésilien central d'un bouclier brésilien oriental (ou côtier). La dépression transcontinentale de l'Amazone, qui sépare le bouclier brésilien du bouclier guyanais, se trouve dans le prolongement de la faille transformante de la Romanche. Les divers bassins qui viennent d'être évoqués se sont individualisés au Primaire, entre 600 et 400 millions d'années.

Au sud du Río de La Plata et de la sierra de Tandil, les sierras Pampeanas, la sierra de la Ventana et le massif patagon portent les marques de l'orogenèse hercynienne qui prend en écharpe la partie méridionale de l'Amérique du Sud.

Les plaines centrales qui s'étendent largement en avant des Andes, des llanos colombo-vénézuéliens aux pampas argentines, enveloppent les massifs anciens de l'Amérique cratonique.

À l'ouest, la cordillère des Andes (8 000 km du nord au sud) borde le continent sur toute sa longueur. Cette puissante chaîne de montagnes qui culmine à l'Aconcagua (6 959 m) présente trois segments : on oppose en effet classiquement les Andes centrales, sans ophiolites, comprises entre les transversales de Huancabamba (40 S.[...]

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Pour citer cet article

AUBOUIN, BLANCHET, MANSY, TARDY, MERCIER DE LÉPINAY, STEPHAN, BOURGOIS, VICENTE, « AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Géologie  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-structure-et-milieu-geologie/

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