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COSTA RICA

Le Costa Rica, ouvert sur deux océans, le Pacifique et l'Atlantique, situé entre le Panamá au sud et le Nicaragua au nord, occupe une superficie de 50 900 kilomètres carrés en Amérique centrale. Il abrite une population de 4 200 000 habitants (2005) (Population Reference Bureau).

Pays traditionnellement agricole, le Costa Rica se différencie de ses voisins par une remarquable stabilité constitutionnelle. Le système étant semi-présidentiel, les élections ont lieu tous les quatre ans au suffrage universel et se déroulent dans un cadre démocratique que les autres pays d'Amérique latine pourraient lui envier. Il est vrai que le Costa Rica jouit d'une redistribution des revenus meilleure et de services sociaux plus étendus que partout ailleurs en Amérique centrale, de sorte que les disparités sociales s'en trouvent diminuées. Le taux d'analphabétisme est l'un des plus bas de toute l'Amérique latine, l'école primaire étant obligatoire depuis le xixe siècle.

Autre originalité de ce pays : il n'a pas d'armée, celle-ci étant interdite comme institution permanente par la Constitution de 1949 ; seule une garde civile assure le maintien de l'ordre et la sécurité dans le pays.

La langue officielle est l'espagnol, mais plusieurs langues indiennes persistent ainsi qu'un peu d'anglais sur la côte atlantique. Ancienne colonie espagnole, le Costa Rica est maintenant très dépendant économiquement des États-Unis. Il comporte sept provinces divisées en cantons. Sa capitale est San José.

Le Costa Rica est pratiquement absent des rapports d'Amnesty International et constitue une exception dans la région centraméricaine, si souvent en proie à des bouleversements politiques sanglants. On comprendra que, pour lui, son bien le plus précieux soit la démocratie et la paix sociale.

1.   Géographie

Peuplé de 4,2 millions d'habitants en 2005, le Costa Rica est un petit pays d'environ 51 000 km2, situé dans la partie méridionale de l'isthme centraméricain. Il constitue une exception en Amérique latine en raison de son niveau élevé de développement humain (I.D.H. de 0,838 : 47e

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Pour citer cet article

Marie-Chantal BARRE, Noëlle DEMYK, Marcel NIEDERGANG,  E.U., « COSTA RICA  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/costa-rica/

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