WREN sir CHRISTOPHER (1632-1723)

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Sheldonian Theatre, Oxford

Sheldonian Theatre, Oxford
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Sheldonian Theatre, façade, Oxford

Sheldonian Theatre, façade, Oxford
Crédits : John Bethell/ Bridgeman Images

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Cathédrale Saint-Paul, Londres, déambulatoire

Cathédrale Saint-Paul, Londres, déambulatoire
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Cathédrale Saint-Paul, à Londres

Cathédrale Saint-Paul, à Londres
Crédits : Jason Hawkes, Getty Images

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Le grand incendie et ses répercussions

En septembre 1666, Londres fut presque complètement détruit par un grand incendie. Le roi désigna une commission dont Wren faisait partie pour résoudre les vastes problèmes qui en résultèrent. Cette catastrophe fut l'un des événements déterminants de la carrière de Wren qui fut occupé presque jusqu'à la fin de sa longue existence par les tâches de reconstruction. Des projets tendant à reconstruire l'ensemble de la ville selon un plan radioconcentrique se révélèrent irréalisables, et les membres de la commission se tournèrent vers le problème des églises dont cinquante-deux devaient être relevées. Wren fut probablement l'auteur des plans, mais il lui était impossible de surveiller tous les travaux en personne, et à certains endroits l'exécution est inélégante. L'extérieur, à l'exception des tours, importe peu, car il est de brique, matériau disponible le moins coûteux. Les plans, en revanche, sont fort intéressants. Certains des sites étaient irréguliers, Wren réussit cependant à aménager un édifice rectangulaire sur la plupart d'entre eux. Il n'y a cependant pas deux intérieurs identiques, et les proportions aussi bien que les solutions constructives adoptées pour le plafond et ses supports présentent une foule de variations ingénieuses. Elles sont souvent enrichies de galeries situées soit latéralement, soit à l'intérieur de la façade principale. La construction de nombreuses églises fut entreprise dans les années soixante-dix et plus encore dans les années quatre-vingt : la majorité des édifices étant prêts à être ouverts au culte vers 1685. Les tours et les flèches sont fréquemment bien postérieures au corps principal de l'église, et leur grande variété témoigne de l'esprit inventif de Wren. Malheureusement, les églises furent cruellement abîmées lors de la Seconde Guerre mondiale. Certaines d'entres elles ont pu être restaurées.

En 1669, Charles II avait nommé Wren Surveyor General auprès de la Couronne, et il fut fait chevalier en 1673 lorsqu'il a [...]

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ANGLAIS (ART ET CULTURE) - Architecture

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Dans le chapitre « Inigo Jones et sir Christopher Wren : l'affirmation d'un style national sous les Stuart (1603-1714) »  : […] C'est au cours d'une période qui verra le règne des Stuart interrompu par deux révolutions et par la République de Cromwell que va se définir un nouveau style architectural, profondément marqué par le classicisme. Si l'Angleterre connaissait depuis longtemps la grammaire classique de l'architecture, grâce en particulier au livre de John Shute, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/anglais-art-et-culture-architecture/#i_45324

BAROQUE

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Dans le chapitre « Angleterre »  : […] Est-il juste, après ce survol du baroque à travers l'Europe, d'admettre qu'il y eut cependant des zones de résistance au baroque ? De l'Angleterre, on a pu dire, et sans déformer la vérité, qu'à la fois elle avait accueilli des œuvres baroques, mais que son génie particulier, protestant et puritain, répugnait aux outrances baroques. En effet, on n'y trouve point de baroque exubérant, comme dans le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/baroque/#i_45324

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Architecte anglais. Élève puis assistant de Wren, Nicholas Hawksmoor devint le collaborateur du mondain Vanbrugh. Il apparaît cependant comme l'une des personnalités les plus originales de la période baroque anglaise, créateur de bâtiments déconcertants où ses contemporains ne virent souvent qu'« un fouillis d'éléments incompatibles ». Héritier de la virtuosité technique de Wren, il emprunta aux c […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/nicholas-hawksmoor/#i_45324

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Pour citer l’article

Margaret Dickens WHINNEY, « WREN sir CHRISTOPHER - (1632-1723) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/wren-sir-christopher/