RUTTMANN WALTER (1887-1941)

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Fils d'un commerçant aisé, Walter Ruttmann est né le 28 décembre 1887 à Francfort-sur-Le-Main. Violoncelliste accompli, il étudie l'architecture à Zurich à partir de 1907, puis la peinture à Munich. Blessé durant la Première Guerre mondiale, il est démobilisé en 1917, se remet à peindre des œuvres abstraites, s'intéresse à la théorie cinématographique et crée, en 1919, sa propre société. La peinture ne le satisfait plus, il veut y ajouter le mouvement. Plus proche, alors, des philosophes allemands du xixe siècle que des avant-gardistes de son temps, il réalise, avec Lichtspiel Opus 1 (Opus 1, 1921), un film qu'on dirait issu de l'« esprit de la musique ». Il s'agit du premier film abstrait à avoir été montré en public en avril 1921 et dont une copie ait survécu. Il dure treize minutes, intègre la musique (due à Max Butting) et la couleur dès sa conception. Grâce au lien direct entre la forme, la couleur, le son et le mouvement, l'ensemble donne une impression de grande fluidité, contrairement aux œuvres contemporaines plus rigides d'Hans Richter (Rhythmus 21) et de Viking Eggeling (Symphonie diagonale). Opus 1 aura une influence durable sur l'œuvre d'Oskar Fischinger.

Ruttmann cinéaste ajoute, au début des années 1920, un h à son prénom (Walther), orthographe parfois reprise par les historiens du cinéma. Établi à Berlin en 1923, il est en contact avec les courants avant-gardistes de la capitale, et mène à terme encore trois films abstraits : Opus II (1923), Opus III (1924) et Opus IV (1925), plus géométrisants que son opera prima.

Ruttmann réalise, entre 1921 et 1925, toujours de manière graphique, une dizaine de courtes bandes publicitaires. Il compose également la séquence animée Der Falkentraum pour Les Nibelungen de Fritz Lang (1924) et participe, avec Bertold Bartosch, à la création des arrière-fonds des Aventures du prince Ahmed (Die Abenteuer der Prinzen Achmed), un long-métrage d'animation de papiers découpés réalisé par [...]

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Pour citer l’article

Raphaël BASSAN, « RUTTMANN WALTER - (1887-1941) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/walter-ruttmann/