CRANE WALTER (1845-1915)

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Illustrateur anglais, né à Liverpool. Fils d'un portraitiste qui encourage très tôt son fils à la peinture, Walter Crane s'amuse à treize ans à décorer des livres d'encadrements floraux et d'initiales ornées ; son père le présente au graveur londonien William Linton chez qui il fait son apprentissage et qui participe à l'extraordinaire essor de la gravure sur bois. Le garçon y développe ses dons pour la décoration, étudie la gravure de Dürer et l'art japonais tout en s'intéressant à l'école des préraphaélites. La rencontre avec Edmund Evans, imprimeur spécialisé dans la production en couleurs, est décisive pour sa carrière : celui-ci comprend très vite que le talent et l'imagination de Crane seraient employés idéalement à l'illustration de livres pour enfants à propos desquels de grandes maisons d'édition se livraient à une concurrence stimulante, dans les années 1860. Crane s'engage à fond dans cette voie en élaborant pour Evans de créatifs toy-books, minces livrets de huit pages en couleurs consacrés au répertoire de contes, alphabets et nursery rhymes. Produits au rythme de trois par an, ses albums, soignés, imaginatifs et séduisants, lui apportent la renommée. Il travaille sous la direction technique et artistique d'Evans qui collabore avec les éditeurs F. Warne, M. Ward et surtout Routledge dont les collections Six Penny Toys Series ou Shilling Series se vendent très bien. L'artiste trouve l'occasion idéale de mettre en application ses idées précises sur la perception de l'image par l'enfant, sur les responsabilités de l'illustrateur vis-à-vis de l'imagination enfantine, stimulée par les couleurs vives, une ligne expressive et la représentation symbolique ; il insiste aussi sur le rôle de l'humour et du pathos.

Don Quichotte de la Manche

Don Quichotte de la Manche

Photographie

Walter Crane (1845-1915), Don Quichotte de la Manche. Collection privée. 

Crédits : Bridgeman Images

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Crane excelle dans les histoires en images (Perrault, Les Mille et Une Nuits, le folklore enfantin anglais...) qu'il présente de façon novatrice. Le texte très court, traité en bloc typographique encadré d'un filet noir et inclus [...]



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Pour citer l’article

Laura NOESSER, « CRANE WALTER - (1845-1915) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/walter-crane/