DISNEY WALT (1901-1966)

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Des contemporains ont situé Walt Disney dans la mouvance d'autres grandes figures du Nouveau Monde, de Thomas Edison à Henry Ford. Plus qu'un apôtre du taylorisme à outrance, on serait tenté de rapprocher le souverain de Disneyland d'un impresario hors du commun tel que Diaghilev, qui réunit dans son sillage de multiples talents (peintres, compositeurs, librettistes et chorégraphes). Comme lui, Disney joua un rôle de révélateur et de catalyseur dans son domaine.

Lors d'une rétrospective mondiale du Septième Art-bis, en 1967, à Montréal, un maître animateur hollywoodien du nom de Chuck Jones fut applaudi par ses pairs en reconnaissant, entre autres hommages aux pionniers du dessin animé, le rôle éminent du père putatif de Mickey. À l'entendre, il n'était ni musicien, ni peintre, ni plumitif ou animateur émérite. Et pourtant : « Il est sorti de ses studios des œuvres parmi les plus réputées jamais réalisées... »

Walt Disney et Mickey Mouse

Photographie : Walt Disney et Mickey Mouse

Le réalisateur et producteur de dessins animés Walt Disney (1901-1966) en compagnie, en 1935, de Mickey Mouse, qui reste l'une de ses plus célèbres créations. 

Crédits : General Photographic Agency/ Hulton Archive/ Getty Images

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Un petit gars du Middle West

Né le 5 décembre 1901 à Chicago, avant-dernier enfant d'une famille nombreuse, Walter Elias Disney situera souvent ses meilleurs souvenirs dans une ferme du Missouri. Après ce trop bref séjour durant lequel il croquera ses premiers porcelets sur le vif, le jeune garçon connaît des moments moins amènes quand son père, entreprenant mais versatile, choisit de délaisser les verts pâturages pour diffuser des gazettes dans la grisaille d'une grande cité. Détenteur d'une concession à Kansas City, il charge deux de ses fils, dont Walt, de la distribution des quotidiens. Celui-ci s'adonnera à bien d'autres tâches au détriment de sa scolarité, mais sans cesser de dessiner (il fréquente alors le Kansas City Art Institute). Son frère Roy (1893-1971) s'étant engagé dans la marine durant la Première Guerre mondiale, Walt, qui n'a pas encore dix-sept ans, se porte à son tour volontaire dans un service de la Croix-Rouge en falsifiant sa date de naissance. Affecté en France comme ambulancier dans la région parisienne, il agrémente l'ordinaire en caricaturant ses compagnons de cantine.

De retour au pays, Walt s'associe, entre deux périodes de chômage, avec Ub Iwerks (1901-1971), un graphiste rencontré dans une agence de publicité de Kansas City. Les deux amis s'initient sur le tas au maniement de la caméra, tant à l'arrêt sur image qu'à la prise de vues réelles, pour des programmes promotionnels distribués dans les salles locales. Après diverses expériences conduites avec des silhouettes découpées, l'entreprenant Walt constitue une petite équipe pour réaliser une première collection de contes de fées adaptés au goût du jour et qui demeureront confidentiels.

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Walt Disney et Mickey Mouse

Walt Disney et Mickey Mouse
Crédits : General Photographic Agency/ Hulton Archive/ Getty Images

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Blanche-Neige et les sept nains (1937)

Blanche-Neige et les sept nains (1937)
Crédits : PRNewsFoto/Walt Disney Studios Home Entertainment/ AP Images

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Pour citer l’article

Michel ROUDEVITCH, « DISNEY WALT - (1901-1966) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/walt-disney/