EVANS WALKER (1903-1975)

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Sitting by the Shop, W. Evans

Sitting by the Shop, W. Evans
Crédits : Hulton Getty

photographie

Scène de rue à Vicksburg, W. Evans

Scène de rue à Vicksburg, W. Evans
Crédits : Library of Congress, Washington D.C.

photographie

Hale Country Home, W. Evans

Hale Country Home, W. Evans
Crédits : Library of Congress, Washington D.C.

photographie

At Home in Alabama, W. Evans

At Home in Alabama, W. Evans
Crédits : Hulton Getty

photographie


Figure majeure de la photographie américaine du xxe siècle, Walker Evans conservera de sa vocation littéraire le souci d'un regard attentif sur les villes et sur ceux qui y vivent. Par sa portée humaniste et documentaire, l'œuvre qui marque très tôt sa différence avec les courants contemporains saura influencer toute une génération.

Walker Evans est né le 3 novembre 1903 à Saint Louis, dans l'État du Missouri. À la fin de ses études secondaires à la Loomis School de Windsor, dans le Connecticut, il entreprend en 1922 d'étudier la littérature à l'académie Philips d'Andover, puis au Williams College de Williamstown. À vingt ans, il gagne sa vie dans une librairie de New York. En 1926, il se rend à Paris où il mène des études littéraires. Inscrit à la Sorbonne, il participe à un séminaire sur Flaubert et Baudelaire.

Sitting by the Shop, W. Evans

Sitting by the Shop, W. Evans

Photographie

Walker Evans, Sitting by the Shop, 1936, tirage argentique. En octobre 1935, la Farm Security Administration commande au photographe un reportage dans le sud des États-Unis. Dans le quartier noir d'une ville du Mississippi, Walker Evans (1903-1975) photographie un groupe d'hommes désœuvrés,... 

Crédits : Hulton Getty

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Paris-New York

C'est à Paris que Walker Evans prend ses premiers clichés avec un appareil Kodak Vest Pocket. Il parvient à maîtriser la technique de la prise de vue au point de prétendre, à son retour aux États-Unis en 1928, en tirer quelque profit comme photographe indépendant à Boston puis à New York. Un emploi chez un agent de change de Wall Street lui laisse encore le loisir de fréquenter de jeunes écrivains, comme Hart Crane et le fondateur de la revue littéraire Hound & Horn, Lincoln Kirstein. Peu attiré par la photographie américaine, alors principalement représentée par Edward Steichen et Alfred Stieglitz, Walker Evans devra pourtant à la revue de Stieglitz, Camera Work, de faire une découverte importante. La photographie de Paul Strand, Blind Woman (1916), qui représente en gros plan une mendiante aveugle portant une pancarte à son cou, sera déterminante pour le jeune passionné de littérature qui perçoit la richesse de sens offerte par la photographie.

Ses clichés réalisés à New York en 1928 et en 1929 révèlent une inspiration proche de la nouvelle photographie qui s'épanouit en Europe. Équipé d'un appareil lége [...]

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Hervé LE GOFF, « EVANS WALKER - (1903-1975) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/walker-evans/