EVANS WALKER (1903-1975)

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La reconnaissance d'une œuvre

En 1938, le Museum of Modern Art expose une rétrospective de Walker Evans, American Photographs, avec un catalogue dont Lincoln Kirstein signe le texte. Walker Evans, qui est alors âgé de trente-cinq ans, est le premier photographe à bénéficier d'une exposition personnelle au MoMA, qui lui consacrera une rétrospective en 1971 et ouvrira dès 1940 un département exclusivement dédié à la photographie. De 1943 à 1945, Walker Evans collabore comme rédacteur au Time Magazine, puis, de 1945 à 1947, à Fortune, comme rédacteur et photographe. À partir de 1950, il se consacre aux paysages industriels américains, qu'il choisit généralement de photographier à partir d'un train en marche, expérimentant un nouveau mode de prise de vue dynamisé par un filé de premier plan. La découverte en 1973 du procédé d'image à développement instantané, Polaroid SX70, inspire à Evans une importante série de photographies en couleurs commencée sur la thématique documentaire de ses débuts et rapidement orientée sur l'interprétation géométrique de signes de circulation routière peints sur l'asphalte. Ces « Polaroids », qui comprennent beaucoup de portraits d'intimes, seront son dernier travail. Célébré par des expositions personnelles à l'Art Institute de Chicago en 1948 et en 1964, titulaire de la bourse de la fondation Guggenheim en 1959, lauréat du prix de la Carnegie Corporation en 1962, Walker Evans prend sa retraite de photographe professionnel en 1965, un an après avoir obtenu une chaire de professeur en arts graphiques à la Yale University de New Haven, poste qu'il conservera jusqu'en 1974. Nommé membre de l'United States Academy of Sciences and Arts en 1968, du National Institute of Arts and Letters de Chicago en 1973, il meurt à New Haven le 10 avril 1975.


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Sitting by the Shop, W. Evans

Sitting by the Shop, W. Evans
Crédits : Walker Evans/ Hulton Archive/ Getty Images

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Scène de rue à Vicksburg, W. Evans

Scène de rue à Vicksburg, W. Evans
Crédits : Library of Congress, Washington D.C.

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Hale Country Home, W. Evans

Hale Country Home, W. Evans
Crédits : Library of Congress, Washington D.C.

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At Home in Alabama, W. Evans

At Home in Alabama, W. Evans
Crédits : Hulton Getty

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Pour citer l’article

Hervé LE GOFF, « EVANS WALKER - (1903-1975) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/walker-evans/