VÉNUS, iconographie

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Naissance d'Aphrodite, face principale du trône Ludovisi

Naissance d'Aphrodite, face principale du trône Ludovisi
Crédits : Bridgeman Images

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Mars et Vénus, A. Carrache

Mars et Vénus, A. Carrache
Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Vénus endormie, Giorgione

Vénus endormie, Giorgione
Crédits : Bridgeman Images

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Vénus et Adonis, Véronèse

Vénus et Adonis, Véronèse
Crédits : Index/ Bridgeman Images

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Déesse de la beauté et de l'amour, Vénus, l'Aphrodite grecque, apparaît dans un grand nombre d'épisodes mythologiques. Elle est aussi l'un des personnages les plus aimés des artistes de toutes les époques. Selon les scènes évoquées, on la voit seule ou mêlée à d'autres figures, mais les scènes où on la rencontre sont presque toujours relatives à la séduction, au plaisir et à la jeunesse, idées liées ordinairement à celle des rapports amoureux. Les ruses et la perfidie de la femme sont moins souvent représentées, mais se rencontrent pourtant. Enfin, on voit parfois Vénus apparaître en mère.

Naissance d'Aphrodite, face principale du trône Ludovisi

Naissance d'Aphrodite, face principale du trône Ludovisi

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Naissance d'Aphrodite, face principale du «Trône Ludovisi», 470-460 av. J.-C., relief en marbre. Musée des Thermes, Rome. 

Crédits : Bridgeman Images

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Mars et Vénus, A. Carrache

Mars et Vénus, A. Carrache

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Augustin Carrache (1557-1602), Mars et Vénus. Palazzo Giardini, Parme, Italie. 

Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Vénus surgissant des flots, ou La Naissance de Vénus, est l'un des sujets les plus fréquents dans l'art de la Renaissance et de l'époque classique. L'œuvre la plus célèbre est ici le tableau de Botticelli, peint autour de 1480, peu après Le Printemps qui lui fait pendant, et conservé aux Offices (Florence). La nudité de Vénus émergeant de la coquille qui l'abritait pourrait avoir quelque chose de provocant, mais la délicatesse des lignes, un rien de préciosité dans les gestes et l'atmosphère cristalline qui baigne la scène donnent au contraire à cette peinture un air de pudeur et comme de chasteté. Le thème du Triomphe de Vénus est très voisin de celui de la Naissance, car il donne lieu de la même manière à une représentation marine où Vénus se présente en compagnie de néréides, de tritons et de monstres aquatiques. Boucher est l'auteur de nombreux Triomphe et Naissance de Vénus, dont le plus bel exemplaire est celui de 1740, au musée de Stockholm. Dans ce tableau, la sensualité éclate et l'artiste se complaît à décrire les ondulations des corps féminins pris dans l'écume irisée des vagues.

Le repos de Vénus est un autre thème qui permet de mettre en évidence la beauté et l'attrait du corps de la femme

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  • : ancien élève de l'École normale supérieure, agrégé de lettres, conservateur des objets d'art des églises de la Ville de Paris

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Pour citer l’article

Georges BRUNEL, « VÉNUS, iconographie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/venus-iconographie/