VÉNÈTES

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Peuple que les Grecs nomment Hénètes, et dont Homère parle dans L'Iliade, les Vénètes forment une des branches indo-européennes des grandes migrations du ~ xiiie siècle. Certains d'entre eux ont même essaimé jusqu'à Vannes et en Grande-Bretagne. On les retrouve aussi en Baltique, et dans le bassin de la Vistule. Leur langue était un dialecte indo-européen qui est connu par quelque deux cents inscriptions. Elle avait de grandes affinités avec le latin.

Les Vénètes de l'Adriatique étaient installés sur un territoire approximativement délimité à l'ouest par l'Adige, au nord par les Alpes carniques, à l'est par le fleuve Timavus, et au sud par la mer Adriatique. Dès le début du ~ iiie siècle, ils s'allient aux Romains pour combattre les Celtes, leur ennemi commun. Puis ils fournissent à l'armée romaine un contingent de troupes lors de la seconde guerre punique. Leur territoire devient sous Auguste la Xe région de l'Italie, mais les Vénètes continuent à jouir d'une grande prospérité. Les invasions barbares et notamment celles des Marcomans sous le règne de Marc Aurèle au iie siècle dévastent leur territoire. Pour échapper à ces ravages et pour se protéger, les Vénètes se réfugient sur les îles de la côte adriatique, au début du ve siècle, et en particulier à Ripa alta (Rialte, devenu Rialto) qui commerce depuis longtemps avec Padoue, autre ville vénète : c'est ainsi que commence l'histoire de Venise.

Les Vénètes de Gaule occupaient approximativement le territoire du Morbihan ; il se peut, cependant, qu'ils aient occupé également une partie du département actuel de Loire-Atlantique : à l'époque des invasions normandes, Besné, dans la région de Guérande, s'appelait Vindunita insula, et Ermold le Noir (au ixe s.) mentionne Veneda dans la même région. Les Vénètes gaulois étaient de hardis navigateurs et, de beaucoup, le peuple le plus puissant d'Armorique. Sur leur territoire débouchaient les plus longues rivières d [...]

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Écrit par :

  • : diplômé d'études supérieures d'histoire, directeur de collections historiques

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Pour citer l’article

Joël SCHMIDT, « VÉNÈTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/venetes/