VANNETAIS

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De toutes les entités régionales de France, le Vannetais (Bro Gwened, un des quatre « pays » de la Bretagne bretonnante) est l'une des plus stables, au point que, pour l'essentiel, le département du Morbihan se superpose assez bien à la civitas des Vénètes, devenue au haut Moyen Âge le Browaroch, puis, jusqu'en 1789, le diocèse de Vannes. Sur un territoire de quelque 7 000 kilomètres carrés, les plissements hercyniens, de direction armoricaine nord-ouest - sud-est, donnent, du fait de leur structure géologique rubanée, un relief appalachien qui domine dans les landes de Lanvaux, l'ensemble étant très légèrement basculé vers le sud. Au large, les crêtes émergent en chapelets d'îles et de presqu'îles (Groix, Quiberon, Houat, Hoëdic, Belle-Île), tandis que la mer a envahi les parties basses, comme la cuvette d'ennoyage du golfe du Morbihan. Les rivières, suivant la pente générale du mouvement de bascule, recoupent les rubans de roche dure en pittoresques défilés.

Autour du golfe du Morbihan et de Carnac s'est développée, à partir de ~ 6000/~ 5000, la puissante civilisation des mégalithes qui atteint son mystérieux apogée dans les alignements de Carnac. Au ~ ier siècle, la thalassocratie des Vénètes, fondée sur une originale marine à voile, assure le transport des métaux des îles Britanniques (étain) vers la Méditerranée. C'est une grande puissance, qu'illustrent ses frappes de monnaie. En ~ 56, la grande bataille du golfe marque la destruction de cette puissance et la fait disparaître dans l'anonymat de la romanisation. D'après certains linguistes, le breton du Vannetais ne proviendrait pas de l'invasion bretonne du ve siècle, mais de la survie sur place, tout l'Empire romain durant, du gaulois local. Au Moyen Âge, l'abbaye de Saint-Gildas-de-Rhuys devient le refuge (détesté) d'Abélar [...]

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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Rennes

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Pour citer l’article

Jean MEYER, « VANNETAIS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/vannetais/