VALEURS, sociologie

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Qu'est-ce qu'une valeur morale ?

Malgré les doutes qu'elle exprime sur l'universalité des valeurs, l'œuvre de Max Weber offre néanmoins des ressources intéressantes pour surmonter certaines des difficultés qui viennent d'être évoquées. Pour Weber, en effet, toutes les valeurs n'appartiennent pas nécessairement au domaine de la morale. Les valeurs proprement éthiques sont historiquement liées, selon lui, aux religions du salut, et elles peuvent entrer en conflit, pour différentes raisons, avec d'autres « sphères de valeur », comme celles de l'économie, de la politique, de l'esthétique, de l'érotique et enfin de la science ou, plus généralement, de l'intellect. La distinction wébérienne des sphères de valeurs met ainsi en évidence la diversité des biens que les êtres humains peuvent rechercher, dont on voit en effet qu'ils n'appartiennent pas tous, loin s'en faut, au domaine des valeurs morales – le philosophe Emmanuel Kant avait du reste déjà attiré l'attention sur la distinction entre les biens sensibles et les biens moraux. Mais, par la même occasion, l'analyse wébérienne oblige à se demander ce qui assure le caractère proprement moral des valeurs, y compris lorsqu'il s'agit de valeurs religieuses. On admettra sans peine, par exemple, que l'éthique religieuse de la fraternité ou le devoir d'assistance à tous ceux qui sont victimes d'une souffrance imméritée (Weber, 1915) se rattachent d'une façon ou d'une autre à une axiologie morale. En revanche, on ne voit pas très bien en quoi le refus religieux du monde ou l'ascétisme intramondain, ou encore ce que Weber appelle la « barbarie éthique » qui consiste à imposer au monde les desseins de Dieu tels qu'on les conçoit seraient ipso facto des valeurs morales. De même que les valeurs économiques, hédonistes ou ludiques ne relèvent pas forcément de l'éthique, il n'y a en fin de compte aucune raison de penser que les valeurs religieuses seraient détentrices par nature, pour ainsi dire, d'un brevet de moralité.

Le débat qui vient d'être esquissé à propos du statut proprement mor [...]

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Pour citer l’article

Patrick PHARO, « VALEURS, sociologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/valeurs-sociologie/