ATTRIBUTION CAUSALE, psychologie sociale

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Afin de mieux comprendre et prédire leur environnement, les individus tentent régulièrement d’identifier les causes responsables d’événements physiques et de comportements sociaux. L’attribution causale concerne les processus psychologiques impliqués dans ce raisonnement. Elle peut également être entendue comme le produit de ce raisonnement (« si Jean a raté son examen, c’est parce qu’il est paresseux »). Suivant les circonstances, l’attribution causale correspondra à un processus largement automatisé ou, au contraire, très élaboré.

L’attribution causale, qui trouve ses origines dans les travaux des philosophes David Hume et John Stuart Mill, a suscité un intense intérêt en psychologie, du fait de ses importantes implications sociales et de sa nature souvent biaisée. Son étude a pour fondateur Fritz Heider, lequel est né à la fin du xixe siècle et a publié en 1958 son ouvrage majeur The Psychology of Interpersonal Relations. Heider n’a pas élaboré une théorie intégrative de l’attribution causale, mais son approche a eu une influence déterminante dans l’étude de ce phénomène. Selon Heider, dans leur raisonnement causal, les individus se réfèrent à deux catégories d’explications : les causes internes et les causes externes. Par exemple, un accident de voiture peut être expliqué par le mauvais état de la chaussée (cause externe) et (ou) par le manque de prudence d’un conducteur (cause interne).

Trois biais ont été largement étudiés en psychologie dans l’intégration des causes internes et externes :

Le biais acteur/observateur : la tendance générale à recourir à des explications internes pour expliquer les comportements observés chez autrui, et à recourir à des explications externes pour expliquer son propre comportement.

Le biais de complaisance : la tendance à expliquer ses réussites par des facteurs internes (ses efforts, son intelligence), mais ses échecs par des facteurs externes (son manque de chance, la difficulté de la situation).

Le biais [...]


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Écrit par :

  • : docteur en psychologie, professeur, université catholique de Louvain (Belgique)

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Pour citer l’article

Olivier CORNEILLE, « ATTRIBUTION CAUSALE, psychologie sociale », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/attribution-causale-psychologie-sociale/