TRÉSORS FATIMIDES DU CAIRE (exposition)

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Une exposition entièrement consacrée aux arts de l'Égypte fatimide constitue un événement d'importance : ce fut sans doute la première fois que furent réunis des objets de provenances diverses ayant en commun d'avoir été produits sous le règne des Fatimides (909-1171). Dynastie musulmane shiite et ismaélienne originaire d'Ifrikiya (actuelle Tunisie), les Fatimides se sont implantés en Égypte – où ils fondèrent Le Caire – et en Syrie. Leur domaine, au centre du monde musulman de l'époque, constitue une zone intermédiaire entre l'Orient et l'Occident. De ce fait leurs arts bénéficient d'apports multiples, où se croisent techniques orientales, iconographie chrétienne, matériaux d'Afrique noire ou des Indes, qui se fondent dans le riche substrat d'une Égypte millénaire. Si l'essentiel des objets présentés ont été produits en Égypte et en Syrie, l'art fatimide connaît aussi un rayonnement en Afrique du Nord d'une part (dynasties ziride et hammadide) et d'autre part en Sicile, avec les rois normands.

Malgré sa richesse, l'art fatimide est encore mal connu. Des objets naguère catalogués comme « orientaux » sont maintenant restitués aux Fatimides, alors que des œuvres considérées comme fatimides sont désormais rendues aux Normands de Sicile. L'exposition présentée à l'Institut du monde arabe à Paris, du 28 avril au 30 août 1998, a donc eu le mérite de faire le point sur la question en rassemblant pour la première fois deux cent douze objets provenant aussi bien de trésors d'églises d'Europe, du musée d'Art islamique du Caire, du Metropolitan Museum de New York ou de collections privées permettant ainsi au grand public de découvrir un aspect encore méconnu de l'art islamique.

Prenant le parti d'un arrangement thématique, l'exposition regroupait les pièces suivant une scénographie assez sobre. Au Caire, presque tous les vestiges de palais fatimides ont disparu. Les objets montrés [...]


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Écrit par :

  • : docteur en études iraniennes, maître de conférences à l'université de Provence

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Pour citer l’article

Yves PORTER, « TRÉSORS FATIMIDES DU CAIRE (exposition) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tresors-fatimides-du-caire/