TRAVAIL

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Le travail de plus en plus immatériel et flexible

Principalement agricole il y a deux siècles, puis industriel, le travail est désormais de plus en plus tertiaire, grâce aux gains de productivité qui libèrent du temps pour d'autres activités : conseil, publicité, vente, soins, formation, transport, loisirs, etc. Le travail n'est plus majoritairement destiné à transformer la matière, mais à répondre aux attentes de clients ou d'usagers : la relation aux choses devient secondaire, celle aux gens prend davantage d'importance.

Évolution lourde de conséquences. D'abord, les femmes sont désormais presque aussi présentes sur le marché du travail que les hommes, même si leurs rémunérations sont moindres et si l'accès aux fonctions de responsabilité continue de leur être contesté. Ensuite, la production requiert des organisations pas forcément grandes mais souvent complexes, capables de produire au moindre coût des services diversifiés et de qualité, comme la vente en libre-service, le conseil informatique ou l'analyse comptable : très longtemps, jusqu'à la fin des années 2000, le salariat a progressé au détriment du travail indépendant. Enfin, pour accéder aux emplois qui se créent, il ne s'agit plus d'être endurant ou d'avoir un coup de main acquis à force d'expérience, mais de savoir communiquer, expliquer, proposer, diagnostiquer les dysfonctionnements, respecter les procédures garantissant une qualité constante, etc. Tout cela implique une formation de bon niveau, sésame indispensable pour entrer sur le marché du travail.

L'emploi aussi se transforme. Face à une demande qui évolue vite, à cause des modes, des innovations et de la concurrence, les entreprises tentent de « flexibiliser » les emplois, c'est-à-dire de les adapter quasi instantanément aux fluctuations d'activité et de demande : horaires variables, heures supplémentaires, emplois temporaires comme l'intérim et les contrats à durée déterminée. L'entreprise cherche à la fois à s'attacher durablement les travailleurs dont les compéte [...]

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Écrit par :

  • : conseiller de la rédaction du journal Alternatives économiques

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Pour citer l’article

Denis CLERC, « TRAVAIL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/travail/