TRAJAN (53-117)

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Trajan, buste en marbre

Trajan, buste en marbre
Crédits : Erich Lessing/ AKG

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La colonne Trajane, Rome, 113

La colonne Trajane, Rome, 113
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Colonne Trajane, Rome

Colonne Trajane, Rome
Crédits : A. M. Bremmer/ Shutterstock

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Un stratège

Ce meilleur des princes a surtout laissé une image de guerrier. Il a d'ailleurs tout fait pour diffuser ce portrait, en utilisant dans sa propagande en particulier le thème de la fortitudo (le courage), surtout à partir de 112, année où le bellicisme prend le pas. Qu'en est-il en réalité ?

Nous savons que les armées impériales ont été engagées sur plusieurs fronts. En Afrique, le quartier général est transféré de Tébessa à Lambèse, et l'Aurès est encerclé : ce mouvement a pour conséquence d'assurer un meilleur contrôle des hautes plaines du Constantinois, riches en blé : l'approvisionnement de Rome est mieux assuré. Cette extension territoriale, qui a parfois échappé aux historiens, ne devrait pas être négligée.

Mais la première grande entreprise du règne, à cet égard, reste la conquête de la Dacie (101-106), menée contre le roi Décébale, qui avait humilié Domitien, et restée célèbre grâce à la Colonne Trajane qui la raconte en images (en images sans légendes, ce qui explique les divergences entre archéologues sur les détails). L'empereur participe en personne aux expéditions. Il se fait seconder par l'architecte Apollodore de Damas qui le conseille pour les travaux de génie. Douze légions, et leurs auxiliaires, sont engagées dans le conflit, soit quelque cent vingt mille hommes. Les opérations se déroulent en deux phases, séparées par une trêve. En 101, une première offensive aboutit à la victoire de Tapae et, surtout, au succès qui eut peut-être pour cadre le site d'Adam-Klissi (d'où, sans doute, le monument célèbre qui y a été retrouvé). Conscient de sa faiblesse, Décébale accepta une période de paix (102-105) qui lui permit de se renforcer, puis il attaqua. Trajan réagit avec énergie. Deux armées se dirigèrent vers la capitale dace, Sarmizegetusa ; l'une passa par Drobeta, l'autre emprunta la vallée de l'Olt. Après la prise de la ville, le roi vaincu s'enfuit ; rattrapé, il se suicida : on a retrouvé à Philippes la sépulture du soldat qui ramena sa tête à Trajan. Ce succès eut deux conséquences : le territoire [...]

La colonne Trajane, Rome, 113

La colonne Trajane, Rome, 113

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Inaugurée en 113, la colonne Trajane marque l'achèvement d'un des ensembles monumentaux les plus grandioses de Rome. Le forum avait été construit à partir de 107, sous la direction de l'architecte Apollodore de Damas, entre les collines du Quirinal et du Capitole, pour célébrer les campagnes... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Colonne Trajane, Rome

Colonne Trajane, Rome

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Colonne Trajane. Haut d'une trentaine de mètres, le fût de la colonne est entouré d'un relief continu retraçant les guerres de Trajan contre les Daces. Inaugurée en 113 après J.-C. Forum de Trajan, Rome. 

Crédits : A. M. Bremmer/ Shutterstock

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Pour citer l’article

Yann LE BOHEC, « TRAJAN (53-117) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/trajan/