TITICACA, lac

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Le plus vaste plan d'eau des Andes : 8 340 kilomètres carrés environ, 190 kilomètres dans sa plus grande longueur et de 80 kilomètres dans sa plus grande largeur. Situé à 3 812 mètres, sous le 16e degré de latitude sud, il est partagé entre le Pérou et la Bolivie.

Bolivie : carte physique

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Carte physique de la Bolivie. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Lac Titicaca, Bolivie

Lac Titicaca, Bolivie

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Cultures en terrasse sur l'île du Soleil (isla del Sol), dans la partie bolivienne du lac Titicaca. Situé à plus de 3 800 mètres d'altitude, sur l'Altiplano à la frontière entre le Pérou et la Bolivie, il est le plus haut lac navigable du monde. 

Crédits : M. Lachenal

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Ses plus grandes profondeurs (280 m) correspondent à un fossé tectonique orienté nord-ouest - sud-est. Ses rivages sont variés : presqu'île accidentée de Copacabana, côtes rocheuses au nord-est, baies comme celles de Puno ou de Guaqui aux fonds occupés par des roselières, côtes plates et basses passant aux plaines fluvio-lacustres de l'Altiplano péruvo-bolivien. Son bassin-versant comprend l'Altiplano du Nord et les plateaux de la puna, d'où viennent les ríos Llave et Púcara tandis que son émissaire, le Desaguadero, rejoint au sud le lac Poopo.

Situé dans l'étage froid des Andes tropicales, sa température quasi constante de 11 0C à 20 mètres de profondeur est égale à la température moyenne de l'air, c'est-à-dire qu'elle n'est pas touchée par l'ampleur des contrastes quotidiens (en saison sèche les gelées nocturnes sont constantes, mais dans la journée la température dépasse 200). Les variations du niveau lacustre, de courte période (une dizaine d'années), et d'une amplitude de 1 à 3 mètres, ont pour effet de dégager des plaines lacustres ou en période de crue d'inonder les champs riverains. Elles reflètent les variations de la pluviosité dans les Andes sèches.

L'actuel lac Titicaca est le reste d'une nappe d'eau beaucoup plus étendue qui, au cours des périodes plus froides et humides du Quaternaire, recouvrait une grande partie de l'Altiplano. Des témoins de cet ancien lac, dit Ballivian, sont conservés sous la forme de hautes terrasses aux sédiments fins et lités.

Les eaux fraîches et légèrement salées du lac ont une riche faune ichtyologique. Cependant, les suches, l'espèce de poisson la plus représentative et la plus pêchée, ont diminué lorsque les Anglais ont introduit à la fin du xixe siècle la truite.

Les régions bordières d [...]


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Bolivie : carte physique

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Lac Titicaca, Bolivie

Lac Titicaca, Bolivie
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Lac Titicaca, Pérou

Lac Titicaca, Pérou
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Pour citer l’article

Olivier DOLLFUS, « TITICACA, lac », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/titicaca-lac/