THÉÂTRES DU MONDELe théâtre indonésien

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En Indonésie, la tradition théâtrale est surtout représentée par les théâtres de Java et de Bali. Bien qu'il en existe ailleurs certaines formes (à Sumatra notamment), c'est essentiellement dans ces deux îles, qui ont particulièrement subi l'influence de l'Inde à un moment de leur histoire, que la tradition théâtrale est la plus longue et la plus riche. Le terme même de « théâtre », qui chez nous est devenu séculier et évoque l'idée d'un « spectacle », ne rend pas toujours compte du terme vernaculaire de wayang (formé sur la base yang, désignant tout ce qui appartient au monde surnaturel des ancêtres et des esprits) ; celui-ci connote davantage l'idée d'un rituel ou d'une cérémonie. Au point de vue de la forme, on peut distinguer d'une part les wayang où l'« animateur » pour ainsi dire unique est le dalang, à la fois manipulateur et conteur, qui évoque l'histoire en s'aidant de figurines (pour nous des « marionnettes »), et d'autre part les wayang où les rôles divers sont incarnés par des acteurs (pemain), à la façon du théâtre occidental. Les premiers sont de loin les plus sacrés et les plus révérés.

Les wayang avec dalang

La forme la plus connue et de beaucoup la plus répandue de wayang avec dalang est le théâtre d'ombres ou wayang kulit, dans lequel les figurines sont taillées dans du cuir (kulit). Cette forme est attestée à Bali dès le xe siècle et à Java dès le xie siècle, mais il s'agit d'un rituel beaucoup plus ancien dont les origines sont à rechercher dans le culte des ancêtres. Aujourd'hui encore, on ne donne une représentation de wayang kulit que dans des occasions bien précises, lorsque l'équilibre d'un individu ou celui de la société se trouvent menacés (circoncision, mariage, épidémie, sécheresse). L'évocation des ombres sur l'écran (kelir) est ressentie comme une opération bénéfique [...]


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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales

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Pour citer l’article

Denys LOMBARD, « THÉÂTRES DU MONDE - Le théâtre indonésien », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/theatres-du-monde-le-theatre-indonesien/