THÉÂTRES DU MONDELe théâtre indonésien

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Les wayang avec acteurs

La forme probablement la plus ancienne du wayang avec acteurs est le wayang topéng ou « wayang masqué » qui, comme le wayang kulit, semble avoir été primitivement un rituel d'évocation des morts. Le danseur (pour un Occidental, il s'agit plus d'une danse que d'un théâtre) « incarne », généralement seul, et pendant quelques minutes, le héros (ou l'ancêtre) dont il a placé le masque sur son visage (en le tenant par une languette entre ses dents). Ce rituel archaïque a été repris, comme le wayang kulit, par les cours islamisées de Java central, et c'est dans les palais de Yogya et de Solo que se trouvent aujourd'hui les plus belles collections de masques (notamment celle du Mangkunegoro de Solo).

Danse topeng

Photographie : Danse topeng

Danseur masqué, à Bali, Indonésie. Ce genre de théâtre est nommé topeng. Photographie de Ernst Haas. 

Crédits : Ernst Haas/ Getty Images

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À une époque encore imprécisée, mais qui ne saurait guère être antérieure au xviie siècle, apparut le wayang orang ou wayang wong qui, comme son nom l'indique (orang est le terme malais et wong le terme javanais pour « être humain »), est un théâtre d'« acteurs ». Il s'agissait à l'origine d'une sorte d'opéra de cour (les plus belles mises en scène furent faites au palais du sultan de Yogyakarta, avant la Seconde Guerre mondiale), mais les amateurs se recrutent à présent dans toutes les classes de la société (les troupes les plus célèbres sont celle du Sriwedari de Solo et celle de Ngesti Pendawa de Semarang). Non seulement l'influence du théâtre d'ombres est évidente dans le choix des lakon (on retrouve toujours les Pendawa et les Punakawan), mais dans le style même du jeu des acteurs (qui restent immobiles lorsqu'ils ne parlent pas, à la façon des figurines en cuir).

D'autres formes de théâtres traditionnels, non plus chantés mais parlés, ont été développées à Java, notamment à Java-Est ; citons surtout le ketoprak et le ludrug (dont une des caractéristiques est de confier quelques rôles de femmes à des hommes). On peut également mentionner deux formes balinaises de théâtre, moins connues des touristes que les « danses » et pourtant prodigieuses, le gambuh et l'arja.

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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales

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Pour citer l’article

Denys LOMBARD, « THÉÂTRES DU MONDE - Le théâtre indonésien », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 novembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/theatres-du-monde-le-theatre-indonesien/