THAÏLANDE

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Nom officielRoyaume de Thaïlande (TH)
Chef de l'Étatle roi Maha Vajiralongkorn ou Rama X (depuis le 1er décembre 2016)
Note :
Chef du gouvernementPrayuth Chan-ocha (depuis le 22 mai 2014)
CapitaleBangkok
Langue officiellethaï
Unité monétairebaht (THB)
Population66 664 000 (estim. 2020)
Superficie (km2)513 120

Les arts

Caractères généraux

La Thaïlande doit à sa situation géographique d'être le carrefour de toute l'Asie du Sud-Est. Avant de devenir un lieu de rencontre obligé du monde indianisé et du monde sinisé, le pourtour du bassin du Mé Nam était jalonné, dès les temps préhistoriques, de voies permettant d'unir l'Asie orientale au subcontinent indien et à l'Insulinde. À ces conditions favorables aux échanges et au renouvellement des apports, la Thaïlande est redevable de son très riche passé préhistorique comme de la variété d'un art qui ne tendra à s'unifier qu'au cours des siècles qui suivront la fondation du royaume d'Ayuthya (env. 1350). Si divers qu'il est impossible de présenter son histoire comme un tout, l'art de la Thaïlande est un rassemblement d'écoles à l'originalité souvent fortement accusée. Ces écoles ne sont pas simplement successives ; plus ou moins contemporaines, plus ou moins imbriquées, elles sont le reflet des conditions géographiques et historiques dans lesquelles s'est constitué le royaume d'Ayuthya. Ne devenant proprement thaïlandais qu'après le milieu du xiiie siècle (naissance du royaume de Sukhothai), l'art sera d'abord môn, indonésien, khmer, la prépondérance momentanée de telle ou telle ethnie n'ayant, d'ailleurs, jamais entièrement annihilé l'activité de ses rivales. En fonction de ces données, et d'une manière très générale, deux grandes périodes historiques peuvent être distinguées : l'une, antérieure à la fondation du royaume de Sukhothai, peut être regardée comme « pré-thaïe » tandis que l'autre, qui lui succède, réunit les arts d'expression thaïe. À l'intérieur de chacune de ces périodes prennent place diverses écoles désignées traditionnellement d'un nom qui implique, tout ensemble, une notion chronologique et une localisation géographique.

La période « pré-thaïe » regroupe, au sortir d'une première phase d'indianisation non autrement définie : l'école de Dvāravatī (env. viie-xie s.), de culture mône, attestée essentiellement dans le bassin du Mé Nam ; l'école de Śrīvijaya (env. viiie-xiiie s.), d'inspiration indonésienne (développ [...]

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Thaïlande : carte physique

Thaïlande : carte physique
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Thaïlande : drapeau

Thaïlande : drapeau
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Plage de Krabi, Thaïlande

Plage de Krabi, Thaïlande
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Phuket (Thaïlande)

Phuket (Thaïlande)
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Écrit par :

  • : professeur émérite des universités (Paris-III), ancien membre de l'École française d'Extrême-Orient
  • : doyen de la faculté autonome d'économie et de droit de Paris, membre de l'Académie d'agriculture
  • : enseignant à l'Institut national des langues et civilisations orientales
  • : directeur de recherche au C.N.R.S.
  • : chargée du département Asie au musée de l'Homme, directeur d'études à l'École pratique des hautes études (Ve section)

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Pour citer l’article

Jean BOISSELIER, Achille DAUPHIN-MEUNIER, Christian LECHERVY, Christian TAILLARD, Solange THIERRY, « THAÏLANDE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/thailande/