TEMPORALITÉS (histoire)

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Il n'y a pas d'histoire sans dates, rappelle-t-on parfois, et avec raison ! Mais le temps est à ce point le quotidien de l'historien que ce dernier risque d'en faire un usage simplement classificatoire. La démarche chronologique est chez lui comme une seconde nature. Différentes pourtant ont été les expériences du temps, suivant les lieux et les époques. Il y a ainsi une histoire du temps et de ses usages, dont un moment important a été marqué, avec Fernand Braudel, au xxe siècle, par la découverte d'une pluralité de temps ou de temporalités au sein d'une société.

À partir de la fin du xviiie siècle, on assiste, en Europe, à une temporalisation de l'histoire : à l'idée de progrès est venue s'ajouter celle de l'histoire conçue comme processus, comme autocompréhension dans le temps. Désormais, le temps n'est plus seulement le cadre de ce qui arrive, il devient un acteur : les choses n'adviennent plus dans le temps, mais par lui. Si bien que 1789 peut dater, symboliquement au moins, le passage d'un « Ancien Régime » à un « nouveau régime » d'historicité (François Hartog, Régimes d'historicité. Présentisme et expériences du temps, 2003). Dans l'ancien régime, on se tournait vers le passé pour comprendre ce qui arrivait, le passé était chargé d'exemples et on entretenait avec lui un rapport faisant appel à l'imitation. C'était le temps de l'histoire « maîtresse de vie ». Dans le nouveau régime, c'est, en revanche, le futur qui devient prépondérant : de l'avenir vient la lumière qui éclaire à la fois le présent et le passé. Le progrès commande, et le temps est accélération. On vit au rythme de l'événement, toujours nouveau, tandis que le passé, qui n'est plus une réserve d'exemples, est dépassé. Qu'en est-il de ce modèle, au début du xxie siècle, alors même que le futur a pâli et que le présent, dans un [...]


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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales

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Pour citer l’article

François HARTOG, « TEMPORALITÉS (histoire) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/temporalites-histoire/