SUPER-HÉROS, bande dessinée

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Naissance et développement du genre

Les comic books, ces fascicules brochés délivrant tous les mois vingt pages d'aventure, sont les héritiers d'une tradition de littérature populaire, qui remonte à la fin du xixe siècle et au début du xxe siècle. Les dime novels, romans à 10 cents, présentaient alors les exploits de héros comme le cow-boy Kit Carson ou le détective Nick Carter.

Durant les années 1910 puis 1920, les dime novels sont détrônés par les pulps, imprimés sur un papier fabriqué à base de pulpe de bois. Ces magazines bon marché présentaient des sommaires thématiques autour de genres différents : policier, western, romance, science-fiction... C'est dans ces pulps que naquirent, en 1912, Tarzan et Zorro. Les pulps sont longtemps demeurés des recueils aux sommaires variés. Au début des années 1930, certains ont été consacrés exclusivement à des héros tels que Shadow ou Doc Savage, des justiciers qui ont déjà certains attributs des super-héros : costume, pouvoirs surnaturels, Q.G. secret, éternelle fiancée, assistants et side-kicks (« jeunes apprentis »). Ces années de gestation conduisent à la naissance d'une génération de redresseurs de torts évoluant dans des cadres exotiques (jungle pour Tarzan, espace intergalactique pour Flash Gordon...).

Les super-héros apparus à la fin des années 1930 évoluent en revanche exclusivement dans le monde contemporain aux lecteurs. Leurs aventures, pour la plupart, se déroulent dans les grandes villes de l'Amérique du Nord industrielle, reconnaissable à son gigantisme urbain (avenues, autoroutes, buildings, gratte-ciel...), à ses concentrations démographiques anonymes (Metropolis et Gotham City sont des métaphores de New York, Babylone moderne). C'est sans doute un critère de définition supplémentaire, qui les distingue de leurs illustres prédécesseurs, en particulier de Zorro, encore marqué par le xixe siècle. Les comics, format inventé par les imprimeurs, utilisent les moyens d'impression et de diffusion les plus modernes : introduction d [...]


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  • : responsable d'édition, scénariste, spécialiste de la bande dessiné

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Voir aussi

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Pour citer l’article

Jean-Marc LAINÉ, « SUPER-HÉROS, bande dessinée », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/super-heros-bande-dessinee/